IMAGE: AmazonEn plena guerra por la implantación y la cuota de mercado de los asistentes domésticos, Amazon anuncia planes para el lanzamiento de al menos ocho dispositivos controlados a través de Alexa, su asistente de voz, que van desde amplificadores y altavoces, hasta un microondas o un dispositivo multifunción para el coche. La idea es poner a Alexa en todos los sitios donde el usuario pasa cierto tiempo e ir añadiendo funcionalidades que puedan ser controladas mediante la voz, en un mercado en el que la compañía fue pionera, pero que ya no es tan incipiente, y que se prevé alcance un valor de alrededor de treinta mil millones de dólares en el año 2024.

La interacción mediante la voz es, indudablemente, un área en fuerte crecimiento, y en el que un gran número de compañías intentan posicionar sus dispositivos. Sonos, por ejemplo, recién salida a bolsa, ha establecido su posición gracias a convertirse en los primeros equipos de sonido domésticos fácilmente conectables al Echo de Amazon y el Home de Google, y basta echar un vistazo a las apps o skills disponibles para cada uno de estos asistentes domésticos para obtener una amplia panorámica de funciones de todo tipo, desde sistemas de riego hasta iluminación, climatización, seguridad o lo que se nos ocurra. Ni siquiera la idea de conectar el microondas con Alexa es pionera: GE tiene uno a la venta desde hace algo más de un mes.

Frente al primer empuje de Amazon con su Echo, que logró posicionarse gracias a ese efecto pionero como el líder absoluto del mercado, la reacción de Google con su Google Home no se hizo esperar, y en el primer trimestre de 2018 logró por primera vez superar a Amazon en número de unidades vendidas. En ese primer trimestre del año, Canalys calculaba un total de 4.1 millones de dispositivos en el mercado norteamericano, seguido por los 1.8 millones de China (1.1 millones son dispositivos TMall Genie de Alibaba) y los 730,000 de Corea. Google, además, está ganando a Amazon por velocidad en la expansión internacional y en la incorporación de nuevos idiomas. Actualmente, Amazon Echo está disponible o en pruebas avanzadas para seis idiomas y once mercados: en inglés en Estados Unidos, Reino Unido, India, Canadá y Australia; en francés para Francia; en alemán para Alemania; en italiano para Italia; y en español para España y México. Google Home, mientras, está disponible ya en once idiomas gracias al desarrollo llevado a cabo para Google Assistant en el smartphone, y pretende llegar a los treinta a finales de 2018. En la progresiva incorporación de dispositivos a la línea de productos, ámbito en el que Amazon también llevaba ventaja, Google está trabajando con distintos fabricantes para lograr una diversidad mayor, y en algunos casos con buenos resultados. El asistente de Apple, Siri, está disponible en una variedad de idiomas mucho más amplia, pero su dispositivo, el HomePod, dista mucho de haber alcanzado la popularidad de Amazon Echo o de Google Home.

En estos momentos, los usos más habituales para los asistentes de voz domésticos son cuestiones relativamente accesorias, desde poner música hasta escuchar las noticias, encender y apagar luces o controlar el riego o la calefacción. La instalación y configuración de este tipo de dispositivos es razonablemente sencilla para personas con cierta afinidad por la tecnología, pero aún no se considera fácilmente accesible para cualquiera, lo que lleva a que para algunos dispositivos, en el mercado norteamericano se dependa de distribuidores e instaladores autorizados. El propósito de Amazon, que actualmente considera a Alexa como una de las claves de su estrategia, es poner a Alexa en todos los sitios en los que el usuario pasa un cierto tiempo, e ir incorporando prestaciones de todo tipo gracias a la actividad de sus desarrolladores. Sin embargo, a la hora de plantear nuevas funciones y posibilidades, Google tiene una indudable ventaja: la conexión del dispositivo con la cuenta Google del usuario permite la activación de una amplia variedad de funciones altamente personalizadas (calendario, agenda, mapas, contactos, etc.), una información que a Amazon le cuesta más obtener.

Un mercado con un gran potencial, con el crecimiento más importante en este momento de todo el segmento de la electrónica de consumo, y al que, sin embargo, muchos usuarios aún no le ven una decidida utilidad o incluso manifiestan temores por lo que supone de cara a eventuales peligros para la privacidad. Sin duda, nos espera una evolución interesante.

 

Lo que quiero decirte con esto es lo siguiente. No hay una forma de hacer las cosas. Yo te puedo contar como las hago yo. Lo haré de forma encantada. Igual puedes tomar mi experiencia como un primer paso. Como un punto de orientación en tu propio mapa que queda por dibujar. Ni más ni menos. No me sigas paso a paso porque es poco probable que mi camino también sea el tuyo.

familia numerosaDerechos de foto de Adobe Stock

Lo mejor: emprender antes de tener familia

Tuve la gran suerte que empecé a emprender antes de convertirme en padre de familia numerosa. Cuando nada más estás tú o tú y tu pareja las cosas son más sencillas. Puedes asumir mayores riesgos. Piénsalo de esta forma. ¿Qué es lo peor que te puede ocurrir?

¡Ganar en experiencia! Con el tiempo te das cuenta que dinero lo único que aporta es tranquilidad. Si eres emprendedor no es tu fuente de motivación principal. Necesitas algo mucho más grande. Necesitas un porqué (creo que se escribe junto en este caso). :)

Si estás a tiempo y quieres aprender no te esperes mucho más. No te lances del todo. Manten tu trabajo mientras que puedas. Esto al menos te aportará una estabilidad financiera en el sentido de que puedas hacer tus compras en el supermercado, pagar la gasolina y el alquiler del coche (espero para ti que no sea la hipoteca).

Emprender cuando ya sois 5 o más – montarlo en paralelo

Familia numerosa son familias que tienen 3 hijos o más. Por si no lo tenías claro y estás leyendo esto por pura curiosidad. Luego hay otro nivel de superhumanos que está en 5 hijos pero ahora no me preguntes como se llama. Mi mujer y yo hemos decidido pararnos con 3. Nos sentimos ya bien entretenidos.

Uno de los consejos que suelo repetir con frecuencia es que si todavía no tienes experiencia en el mundo emprendedor no te la juegues. No te lances de un día a otro apostando todos los ahorros familiares en ello. Lo que puede salir mal, saldrá mal y debes saber que tu caso posiblemente será igual. Soy consciente que emprender a tiempo parcial es hacer las cosas a medias. Pero tampoco es necesario hacer el idiota. Correr un riesgo es una cosa pero hacerlo sin red es ser estúpido. Puede salir bien, claro, pero puede salir mal también.

¿Qué tipo de negocio viene bien?

¿Sinceramente? Ni idea. Posiblemente si tuviese la idea perfecta ya lo estaría haciendo. A pesar de no tener una cosa específica te recomendaría esto.

Busca algo que con cada hora invertida hace crecer el negocio. Las correlaciones siguientes no son del todo correctas pero sirve más para que entiendas mejor mi punto.

  • Un post más en tu blog te genera más tráfico.
  • Un vídeo nuevo en tu canal de Youtube te genera más visualizaciones.
  • Un producto nuevo en tu tienda online te aporta más ventas.

Busca algo donde un objetivo grande se pueda dividir en muchos pequeños pasos. Haz que cada paso cuente. Es también para motivarte. Si no tienes la sensación de llegar vas a abandonar. Tarde o temprano. Puede que lo hagas sí o sí. Esto de emprender no es para todo el mundo.

Tú día a día emprendiendo – sacar el tiempo

Todas las familias tienen compromisos y tareas familiares. En mi caso llevo la grande al cole antes de ir al trabajo. Recientemente me he acostumbrado levantarme una hora antes a las 6 de la mañana. Tampoco es algo exagerado y con cada día que pasa lo estoy llevando mejor.

Esta hora extra al día me permite escribir estas líneas. Igual te ayudan, igual te hacen echarte atrás de emprender. En este caso también te habré ayudado. Tenerlo claro es importante. La retirada a tiempo puede ser una buena opción para ti. El objetivo de la vida no es emprender en general. El mío es ser feliz y el hecho de convertir ideas en negocios me lo aporta.

Para que no te quedes corto a nivel de ideas básicas por si tienes la sensación que no tienes tiempo y te lo pones como excusa para no emprender.

Luego puedes hacer también esto. Levantarte a las 5. Darte de baja de Netflix. Acostarte más tarde. No perder el tiempo en redes sociales (si no está relacionado con tu negocio). No pasar tiempo con gente tóxica que antes considerabas amigos. No dormir la siesta.

Puedes seguir con esta lista de forma de forma infinita. ¿Demasiado difícil? Puede.

Si tienes esa sensación mejor que no te metas. Lo digo por tu bien. Igual esto no es para ti.

Twitter: chronological vs. algorithmic timelineTwitter anuncia a través de su cuenta de soporte que, en su última actualización, permite ya a los usuarios elegir entre visualizar su timeline en el modo algorítmico, con las actualizaciones supuestamente más relevantes primero, o volver al modo puramente cronológico original que la compañía utilizaba antes de 2016, sin sazonarlo con elementos adicionales.

A principios de 2016, la compañía decidió intentar mejorar el nivel de uso de su plataforma desarrollando un algoritmo que trataba de mostrar al usuario aquellas actualizaciones que podían haberse perdido, pero que eran susceptibles de interesarles. Al hacerlo, rompieron lo que hasta el momento había sido un principio fundamental de Twitter: el timeline discurría en orden cronológico, con las actualizaciones más recientes arriba. Tras muchas iteraciones e intentos de mejora del algoritmo en cuestión tratando de buscar más relevancia, la compañía podría ahora reconocer que el elemento cronológico es un elemento fundamental de Twitter, es lo que los usuarios esperan, y que interferir con ello podría no ser una buena idea.

Ahora, basta con ir a la configuración de la cuenta, entrar en las preferencias de contenido, y desactivar la opción que dice “Mostrar los mejores tweets primero” para recuperar las actualizaciones en modo cronológico, sin interferencias algorítmicas del tipo “Por si te lo perdiste” o “a Fulanito y Menganito les ha gustado este tweet“. En mi caso, mantengo la opción de relevancia desactivada desde el principio intentando mantener el orden cronológico, y a pesar de cerrar sin piedad siempre todas las sugerencias de ese tipo que la compañía me hacía y de ver como cada vez se me prometía que vería ese tipo de recomendaciones en menos ocasiones, la promesa se probaba falsa una y otra vez, y esas sugerencias seguían apareciendo.

Aunque Twitter afirma llevar tiempo trabajando en el desarrollo de elementos que permitan al usuario ejercer un mayor nivel de control sobre su timeline, la llegada de este cambio podría venir precipitada por un hilo creado por una usuaria en el que se especulaba con la posibilidad de que excluyendo determinadas palabras se pudiese obtener un timeline puramente cronológico, hilo que se viralizó hasta alcanzar más de 15,000 retweets y 40,000 likes. Que un elemento aparentemente anecdótico como ese recibiese tanta atención ha llevado a la compañía a pensar que podía haber un importante contingente de usuarios que preferían el orden cronológico al de un algoritmo que, además, no era en absoluto claro en su formulación, y en consecuencia, a adelantar la presentación del elemento.

La obsesión de Twitter por ganar control sobre lo que los usuarios ven o dejan de ver ha chocado con un elemento fundamental: el timeline tenía un funcionamiento perfectamente claro y sencillo, que cualquiera podía entender de manera inmediata, y añadir a él un algoritmo provoca una molesta sensación de ausencia de control. Poco importa que el algoritmo esté genuinamente diseñado para evitar que te pierdas cosas que te interesan, para hacer que te sientas mejor informado o para supuestamente mejorar la propuesta de valor del producto: los usuarios querían su timeline en orden cronológico porque es lo que aprendieron a apreciar de Twitter en su momento, y cualquier cambio en ese sentido les generaba una experiencia incómoda, una impresión de que lo que veían ya no dependía de ellos y de las cuentas a las que decidían seguir, sino de un tercero convertido en omnipotente que tomaba decisiones por ellos. El algoritmo podía estar trabajadísimo, considerar elementos de personalización verdaderamente interesantes y hacer un buen trabajo estimando las preferencias de los usuarios… pero simplemente, nadie lo quería: el usuario medio prefería la simplicidad de lo conocido y la referencia cronológica que esperaba.

Twitter seguirá ofreciendo elementos como la página de búsqueda en la que se podrán visualizar inmediatamente elementos como los trending topics o los momentos, que permiten hacerse una idea de lo que está pasando independientemente de las cuentas que uno decida seguir, pero ahora, dependerán de una acción adicional del usuario, la de acudir a la búsqueda. En el funcionamiento básico de la aplicación, sin embargo, el usuario podrá volver al modo puramente cronológico, dejar de lado al algoritmo y recuperar la sensación de control sobre su timeline sin interferencia alguna. Un buen caso sobre la necesidad de escuchar a los usuarios, entender sus preferencias y permitir que disfruten de tu producto como todo indica que quieren hacerlo, sin que seas tú el que les diga de qué manera lo tienen que hacer. Por interesantes y sofisticados que parezcan, no todos los algoritmos son buenos o resuelven un problema. Algunos, de hecho, lo crean. Algunas cosas, parece, son mejores cuanto más simples.

 

“Nada del otro mundo” podrían decir aquellos que llevan años vendiendo en Navidades. 19.000 euros de facturación en el mes de diciembre. Eso fue nuestro mejor mes en el primer año del nuevo proyecto de coleccionismo. Fue algo para mí pero totalmente insuficiente en términos de montar algo que permita crear una estructura para un futuro crecimiento.

Ventas NavidadesDerechos de foto de Adobe Stock

En el segundo año jugamos con ventaja. La gran diferencia es que tenemos datos. Sabemos lo que ha vendido bien y en parte se podrá replicar este año también. O eso me gusta pensar…

Lo que hago en septiembre para vender en diciembre

Ya estaba hablando en junio sobre Navidades y todo parecía todavía muy lejos. El verano ya se ha acabado y ahora no hay que quedarse dormido si te mueves en el comercio electrónico. Ahora hay que estar más atento que nunca y dar los pasos que tocan.

En mi caso hago lo siguiente. Mi negocio principal de coleccionismo tienes 3 patas.

  1. Venta en Amazon: para poder triplicar facturación necesitaré cerca de 100.000 en inventario en los almacenes de Amazon. Sinceramente no sé si llegaré porque ahora apenas estoy en 40.000 euros. Tengo que enviar estas próximas semanas muchas cajas para llegar lo más cercano posible a la cifra de 100.000 en valor de inventario (precio de venta). Además cuando más tarde en enviarlo, más tardarán en registrarlo. Porque adivina. No soy el único que ahora se está preparando para aumentar ventas en Amazon.
  2. Venta en la tienda online: teniendo todavía diferentes problemas de indexación de la web no soy demasiado optimista que estas Navidades llegaré a facturar cantidades relevantes más allá de 1.000 euros. Veo más bien que parte de los beneficios de Amazon irán directamente en campañas de Facebook Ads para meter más gente en el embudo de conversión. El trabajo de este año en la propia tienda online se verá reflejado en los resultados de Navidades 2019. Esto no es un esprint, los negocios no se convierten en rentables del día a la mañana. Hay que ser paciente y trabajar.
  3. Venta en la tienda física: en agosto se facturaron 1.000 euros en la tienda física. Fue el record hasta ahora pero totalmente insuficiente si tuviéramos que vivir únicamente de eso. Ahora mismo me conformo con pequeñas mejoras que tienen que ver con la decoración de la tienda y exponer más variedad de productos. Por algo sale en el tercer puesto. No descarto del todo que pueda darnos una pequeña sorpresa y que podamos facturar el doble o triple de agosto. En términos de marketing no se está haciendo prácticamente nada, así que tampoco se pueden esperar milagros.

En resumen: vamos a enviar inventario a Amazon a saco porque eso nos permite generar caja para reinvertir en la tienda online. Queremos ser más independientes de Amazon pero ahora mismo nos da de comer y tenemos que seguir sacándole provecho. La tienda física puede generar “beneficios colaterales” porque la inversión online y la actividad en Wallapop genera tráfico hacia la tienda física. Ya veremos lo que sucede.

Cómo financio la venta en Navidades y Reyes

De alguna parte tiene que salir el dinero para el inventario. Y aunque sea un hombre rico en palabras (aunque no todos los días) dispongo recursos financieros muy limitados. Así que esto es lo que estoy haciendo para aumentar inventario:

  1. Estoy colaborando con inversores externos que han puesto dinero. Los beneficios van a medias. Como no, el primero ha sido mi hermano mayor. Ahora mismo está teniendo un retorno sobre las ventas recuperadas del 31,3% (lo que significa que globalmente estamos teniendo un 62,6%). Sobre el capital invertido hemos logrado un 7,1% en menos de 4 meses. Creo que no está mal.
  2. Vender productos de terceros cobrando una comisión. Esto no requiere capital por mi parte. Al mismo tiempo puedo aumentar el valor de inventario disponible para generar ventas. No tengo mucho inventario de este tipo pero tampoco lo estoy buscando de forma proactiva ahora mismo.
  3. Pago de producto a 90 días. Ya estoy trabajando con 2 marcas potentes de juguete que me dan un plazo de pago de 90 días. En estas fechas puedo correr un mayor riesgo apostando por una compra más importante porque están las Navidades de por medio para poder liquidar existencias (o por lo menos vender gran parte).
  4. Compras con tarjeta de crédito. En este caso el plazo de pago es de 30 días si compro a principios de mes. Esta financiación la utilizo sobre todo para productos con poco margen pero gran rotación. Antes de que me suelen descontar el dinero de la cuenta bancaria ya he recuperado la inversión.
  5. Productos que multiplican por 10 la inversión. Esto realmente no es una forma de financiación obvia. Tengo productos que requieren poca inversión y permiten multiplicar la inversión por 5-15. Es por ello que con la venta de pocos productos ya cubro los gastos de inversión. Con las demás ventas puedo seguir invirtiendo para hacer la bola cada vez más grande.

Estas Navidades independientemente de si se triplica facturación o no van a ser espectaculares. Facturar 1.000 euros al día es divertido aunque está claro que facturación no es beneficio. Esto es un juego de generar beneficio para reinvertirlo todo. Hemos empezado el año pasado y este no será diferente. No habrá lujos que saldrán de esto. Ni vacaciones, ni ropa, ni caprichos, ni hostias… Todo o nada. Esto es el juego que ahora mismo me divierte mucho más que un premio que llega antes de tiempo…

Stay tuned.

IMAGE: AmazonUn artículo en Fintech News, ‘Bank of Amazon’ is disrupting the financial landscape, muestra hasta qué punto el gigante del comercio electrónico, paso a paso, a menudo con iniciativas regionales y sin hacer mucho ruido, ha ido construyendo una oferta de productos financieros cada vez más completa que incluye ya no solo simples medios de pago, sino incluso productos de crédito, seguros, tarjetas recargables, transferencias recurrentes o incluso herramientas para hacer depósitos.

Una muestra más de hasta qué punto el entorno de la banca debe prepararse para una disrupción inminente, que puede provenir ya no de esas habitualmente pequeñas compañías fintech que los bancos miran por encima del hombro creyendo que pueden comprarlas o detenerlas mediante el recurso al regulador si creen que se convierten en una amenaza, sino de la segunda compañía cotizada más grande del mundo en función de su valoración bursátil. Ya que hablamos de reguladores, hace pocos días, el regulador del estado de Nueva York denunció al gobierno federal por las licencias y permisos que estaba concediendo a compañías fintech de todo tipo, en un movimiento que podría ser susceptible de poner en riesgo a sus usuarios y que podría poner en riesgo las posibilidades de competir de los bancos locales… ¿se atrevería ese regulador a denunciar el supuesto riesgo que supone para los consumidores una compañía como Amazon, con muchos más recursos que cualquier banco? ¿Qué opinará ese regulador de la actitud tomada por la Unión Europea desde PSD2, que facilita enormemente la actuación de las compañías fintech impidiendo a los bancos que recurran a una buena parte de las herramientas obstruccionistas que tenían para impedir la operativa de estas?

¿Hay alguien, en algún banco, que esté estudiando con el adecuado rigor los productos financieros que una compañía como Amazon está poniendo en el mercado? ¿Los resultados obtenidos en todos sus experimentos – Amazon es fundamentalmente una compañía experimental, con continuos ensayos y una probada metodología para hacerlos – y en todos los países en los que opera? ¿O que tenga informes detallados acerca de las actividades de otro gigante descomunal como Ant Financial, por poner otro ejemplo? ¿O están “muy ocupados” haciendo cosas que les parecen “mucho más importantes”?

¿Qué reacciones podría generar en el mercado, por ejemplo, el lanzamiento de una cuenta corriente por parte de una compañía como Amazon? Intentemos imaginarlo: ¿sería realmente muy complicado para una compañía como Amazon obtener una licencia bancaria en un país? ¿O inspirar la confianza suficiente en los usuarios como para que les encomendasen la gestión de su dinero? ¿Podemos imaginar de alguna manera un sistema de login o de seguridad tan engorroso e incómodo como el que tienen la mayoría de los bancos españoles, si fuese Amazon quien lo gestionase? ¿Qué tal sería la experiencia de revisar movimientos, comprobar recibos, hacer transferencias o pedir un crédito al consumo si fuese Amazon quien estuviese detrás? ¿Nos imaginamos a Amazon haciendo ese tipo de cosas mejor o peor que los bancos que conocemos?

Independientemente de lo que podamos pensar de una compañía como Amazon, que no deja de ser, según algunos estudios, la compañía que más miedo provoca en el panorama empresarial, tengo la impresión de que una oferta de productos bancarios creada por ella podría llegar a resultar bastante atractiva para un segmento representativo de usuarios. ¿Están los bancos simplemente esperando a que Jeff Bezos tenga un día inspirado y tome la decisión de hacerlo, o están de alguna manera tratando de imaginarse ese escenario y tomando en función del mismo algún tipo de medidas? Francamente, no oigo a demasiados directivos de banca hablar sobre Amazon, y cuando lo hacen, no parece que lo consideren como un posible competidor. ¿Acaso piensan que su negocio es demasiado complejo y está demasiado regulado como para que Amazon quiera entrar en él? 

¿Es la banca la próxima gran industria destinada a experimentar la disrupción? Por el momento, lo único que podemos decir con seguridad es que, decididamente, tiene todos los síntomas para serlo.