Amazon, su segundo HQ y el negocio de los datos de Denken Über

En estos días se va a conocer que ciudad se lleva el honor de ser el segundo headquarter de Amazon luego de una año de subasta publica reversa donde 238 ciudades compitieron para que Amazon abra el corazón de sus operaciones en USA. Hubo propuestas que iban desde tirar abajo malls para hacer estacionamientos para empleados hasta beneficios impositivos increíbles pero lo que vale son los datos estratégicos de las ciudades.

Amazon HQ2 será la segunda sede de Amazon en América del Norte. Esperamos invertir más de $ 5 mil millones en construcción y hacer crecer esta segunda sede para incluir hasta 50,000 puestos de trabajo bien remunerados; será un equivalente a nuestro campus actual en Seattle. Además de la contratación directa y la inversión de Amazon, se espera que la construcción y operación continua de Amazon HQ2 creen decenas de miles de empleos adicionales y decenas de miles de millones de dólares en inversiones adicionales en la comunidad circundante. [Fuente $AMZN]

Ayer cuando publiqué un tweet sobre el tema fue entendido como una critica cuando no lo era realmente sino un reconocimiento a una estrategia perfectamente ejecutada; Amazon logró que 238 ciudades le muestren hasta donde quieren competir por su negocio y al hacer esto le abrieron la puerta a información urbana cualitativa que no es pública.

Para ponerlo simple, la información cuantitativa de una ciudad es publica y, en general, bastante estandarizada pero lo que no es público son los planes futuros de una ciudad y mucho menos cuando tienen que incluir a un gigante de 50.000 nuevos empleos… y ese dato es clave: infraestructura, densidad esperada, master-plan de futuros polos industriales/inmobiliarios y sobre todo el saber hasta donde esas ciudades pueden cambiar sus reglas e incentivos para lograr inversiones.

Lo que logró Amazon ahora es entender donde poner sus futuros centros de distribución (para su modelo de Prime Now deberían estar a menos de 36 km de los centros urbanos como logró estar establecido Walmart) y al saber como son los potenciales planes de infraestructura, ahora pueden planear sus futuros data-centers de AWS o de R&D.

En definitiva, la información que recolectaron les sirve para planear una expansión más allá de un HQ para USA con un nivel de secreto que hace que está información no la puedan ver ni los legisladores de cada ciudad les repito: las ciudades hacen sus ofertas de incentivos y los datos de futuros desarrollo urbano de forma secreta aún para sus legisladores

“I don’t know what we offered Amazon in terms of financial incentives, but I believe Amazon wants to see the biggest incentive package that any city will offer them,” said Leslie Pool, a member of the Austin City Council. The city, also a finalist, submitted a bid put together by the Greater Austin Chamber of Commerce, which had no consultations with the City Council. [Fuente NYT]

Ayer cuando publiqué que el proceso era extremadamente inusual, básicamente quise dejar en claro estos tres puntos que, repito, no son críticas sino una realidad:

  • La información recibida NO es publica y puede modificar los planes de desarrollo urbano, de forma que Amazon puede planear con información confidencial mucho más que un HQ2
  • Ni los legisladores tienen acceso a lo que se prometió a Amazon (en algunos casos) y otras ciudades directamente están en peleas legales porque no quieren explicar que ventajas darían, que información entregaron y encima firmaron NDAs
  • Amazon va a realizar una gran obra y es bueno para el lugar que sea elegido pero nadie sabe el precio a pagar por esta inversión… lo cual es, al menos, complicado de explicar y aprobar llegado el momento

¿Es bueno? ¿es malo? nadie lo sabe con certeza pero ahora hay 298 planes urbanos en el escritorio del equipo de Bezos :)

Cuando los fundadores abandonan la empresa que vendieron de Denken Über

Hoy todo el mundo está sorprendido porque Kevin Systrom y Mile Krieger abandonaron Instagram casi seis años luego de la venta a Facebook.

Y creo que algunas cosas hay que entender cuando un fundador abandona la empresa wue creó y logró vender:

    No sos más el jefe, podes ser millonario pero alguien vino, te compró y ahora toma las decisiones finales aunque no las compartas… Amigate con esa decisión porque sino el día a día te va a matar de amargura.
    Irte de mala manera es, en general, una falta de respeto. Systrom se va sin un escándalo aún habiendo cambiado el producto para destrozar a Snapchat… Jan Koum se fue hablando pestes de Facebook, sin recordar que cobró unos $5.000 millones netos
    No prestes atención a las críticas por “abandonar el barco” pero por favor aprende a “move on” todavía recuerdo una charla con el creador de ICQ donde le pregunté su número de ese sistema y me dijo “solo recuerdo el número de la venta y lo que estoy creando ahora… Sino avanzas quedas atascado en el pasado!

Que Kevin y Mike hayan salido luego de seis años muestra que, más allá, de los chistes, tomaron su tiempo… crearon una de las unidades de negocio que más crecen y la integraron de forma excepcional a FB

Y si se imaginan que está decisión tiene que ver con unas decenas de millones más o menos están equivocados ya tienen más de lo que pueden quemar :)

El costo emocional de emprender de Denken Über

Cuando uno mira la cultura emprendedora -especialmente en nuestros mercados- lo único que se escucha es “cambiemos el mundo” o “work hard, play hard” pero nunca se habla del costo psicológico de emprender; del costo del rechazo constante de tu idea, del valor de una red de soporte, de caer en cosas como el síndrome del impostor o de la chance de perder el balance en tu vida. Y todo esto repercute en el único actor que el ecosistema parece olvidar al abstraer todo en un ¡haz lo que amas!”.

Es curioso porque la vida de un emprendedor tiene mil satisfacciones y hablamos de una montaña rusa emocional con risas y como un chiste, pero ¿cuántos de nosotros apoyamos programáticamente a un emprendedor a pasar todos estos desafíos? ¿Cuántos explicamos que hay momentos en tu carrera que implican un cambio de mindset y en los que tus habilidades sociales son las que te van a ayudar a triunfar? ¿Cuántos explicamos que emprender incluye siempre el apoyo de tu familia? ¿Qué valor le damos a apoyar a los que fracasan (aunque sea relativo) más allá de decirles “ojalá hayas aprendido algo porque esto es una lección”?

Momentos de cambio
Cuando empezás a emprender y tenés una idea que querés convertir en empresa, el ecosistema te aplaude pero también te presiona para “go big or go home”, “change lives, change the world” o para a tener el sello de aprobación de alguna ONG, que simplemente refuerza el costo psicológico de estar siempre arriba de todo.

Sin embargo, este momento es el de mayor cantidad de “no” que vas a experimentar; por cada inversor que confía en tu idea hay 20 que dijeron “no” (con mayor o menor empatía). Por cada actor del ecosistema que te conoce hay 20 que no te conocen pero tienen alguna opinión sobre vos, y ahí empezás a construir un caparazón emocional que te sirve, por un lado, para a) lidiar con el rechazo b) ser aceptado por el ecosistema que te rodea y que necesitás; pero por otro lado ese caparazón te cierra emocionalmente para no aparecer “con fisuras”.

No conozco una aceleradora, no conozco un fondo de inversión, no conozco una organización de emprendedores que ayude de forma programática a otros emprendedores a superar estos momentos.

Pero hagamos de cuenta que te convertís en un CEO y tu compañía comienza a crecer… ¿quién ayuda a explicar el cambio de actitud que el emprendedor debe tener? Definir el norte del equipo, delegar en terceros, evitar el micromanagement pero mantener en la cabeza toda métrica y convertirte, sobre todo, en un buffer organizacional para que el equipo no pierda rumbo ni esperanzas cuando una ronda se demora, cuando tu COO se va a una corporación a ganar cinco veces más de lo que podés pagarle, o cuando un país devalúa un 90% en un año… ¿alguna vez pensaron que un emprendedor muchas veces no duerme de noche?

[Caso 1. Uno de los inversores más conocidos de Latam tiene como costumbre re-negociar con la frase “si yo hablo mal de vos no vas a cerrar una ronda más en tu vida”, y muchos emprendedores (que no me lo cuentan) terminan estresados y aceptando condiciones leoninas por sentirse vulnerables frente a alguien que tiene años en el ecosistema.]

Síndrome del impostor
Les recomiendo leer el original “The Imposter Phenomenon in High Achieving Women: Dynamics and Therapeutic Intervention” escrito en 1978 y publicado en Psychotherapy Theory, Research and Practice porque más allá de los avances reales en este tema hay cosas que son clave en nuestro mundo emprendedor… y si te parece que “in high achieving women” implica que no te afecta, estás mal :)

Despite outstanding academic and professional accomplishments, women who experience the imposter phenomenon persists in believing that they are really not bright and have fooled anyone who thinks otherwise. Numerous achievements, which one might expect to provide ample object evidence of superior intellectual functioning, do not appear to affect the impostor belief.

Hay cuatro o cinco actitudes o momentos de este síndrome donde uno puede verse reflejado y, repito, esto no es lineal sino que hay combinaciones.

El caso principal es pensar que uno tuvo suerte y decir “I’m not good enough to be on the faculty here. Some mistake was made in the selection process”. Es típico, y no me canso de hablar con emprendedores y explicarles cómo, con su capacidad y trabajaron, ayudaron a la suerte que tuvieron.

Otro que me sigue sorprendiendo es llegar al burn-out porque “van a darse cuenta que soy un fraude” y comienza un ciclo en el que empezás a trabajar más fuerte para tener mejor performance y aprobación del mercado pero que, al lograrlo, pensás que tu caída va a ser peor y …. empezás a trabajar más fuerte para tener mejor performance y aprobación del mercado pero que, al lograrlo, pensás que tu caída va a ser peor y … así sucesivamente.

[Caso 2. Si quieren les cuento lo que me costó a nivel personal este ciclo, cómo terminé quemado y me fui de un mercado -que todavía no entiende bien por qué renuncié- pero tampoco entiende lo que me costó a nivel familiar caer en ese estado, en el que llegó un momento en el que ya no podía trabajar más fuerte y sólo sentía “¿ves? era verdad… soy un fraude”].

Aunque muchos lo sabemos, muchos tratamos de frenarlo y en ESE momento no podemos lograrlo; lo peor es que hay actores que intuitivamente lo saben y atacan en ese momento porque, repito: no conozco una aceleradora, no conozco un fondo de inversión, no conozco una organización de emprendedores que ayude de forma programática a otros emprendedores a superar estos momentos.

Sos tu único activo irremplazable.
Desde 1999 cuando empecé a bloguear hay mantras que mantengo y que me encargo de comunicar a cada emprendedor que conozco y que mentoreo; por ejemplo, siempre digo que el tiempo es finito y debés hacerlo valer porque estás en una carrera contra el mercado y una ventana de oportunidad que se cierra… pero siempre hay puertas que se abren u otras ventanas por donde podés entrar, o cuando estás en una ronda y aparece el mito de que lo importante es cuánta plata pueda poner un inversor.

Sheryl Sandberg, D.E. Shaw, Jeff Friedland, David F. Marquardt, Ray H. Dalio… estos nombres son una muestra de que los emprendedores más importantes del mundo saben cuándo necesitan delegar, pedir ayuda, tener una red de contención y que tienen en claro que lo único irremplazable en todo el ecosistema es el emprendedor en sí mismo, y por eso hay que cuidarlo y nutrirlo más allá de una sesión técnica o financiera.

¿Qué hacer entonces?
Lo primero que deberíamos hacer es entender que hay un costo emocional y que nadie lo habla abiertamente; si no sos un emprendedor sino otro actor del ecosistema (inversor, mentor, etc.) dedicale tiempo y empatía a los emprendedores… aunque tengas que decir que no a una inversión o que una idea no te parece buena: pocas personas me enseñaron a mirar ese elemento más que Gonzalo Martín-Villa en Wayra, por esa capacidad de dedicarle tiempo a cada uno.

Si sos emprendedor hay un par de cosas que me sirvieron y otras que fui recopilando a lo largo del tiempo:

  • Si sos capaz de pensar a largo plazo vas a descubrir dos cosas 1) que las experiencias del pasado que pensaste eran destructivas no te destruyeron y 2) que a futuro seguramente esta no sea tu última aventura… sobre todo si sabés pedir ayuda.
  • Pedir ayuda no sólo no te debilita sino que te ayuda a encontrar nuevos puntos de vista, porque al formalizar tus problemas surgen del diálogo y no sólo de escuchar pasivamente; la base de mi amistad con Damián Voltes es su capacidad de escuchar y opinar y preguntar genuinamente… cuando soy capaz de llamarlo con un “che, tengo un problema y podría usar tu cerebro”. Si no hubiera tenido el coraje de llamarlo quizás nunca hubiese escuchado sus puntos de vista.
  • Ampliá tu campo de visión. Yoga, running, meditación, canto, tareas creativas que activan partes de tu cerebro que te bajan la tensión sin sacar el foco de tu startup, pero permitiendo realmente recargar energía (hat tip: Calm hace maravillas en mí, Headspace no me funcionó. Elegí lo que te funcione y te haga bien… @laclaux canta y y le hace genial!)
  • Delegá, delegá, delegá. No sos una máquina y no podés hacer todo. Podés tener opinión en todo pero no podés hacer todo: cuantos más campos abarques, menor va a ser la profundidad de tu impacto. Al delegar podrás descubrir talento en otros, y de hecho sacarte tareas repetitivas te va a ayudar a enfocarte que, al final de cuentas, termina siendo el nombre del juego. Varels de Matias Bergman es una gran solución de asistentes virtuales.
  • Ejercitate. Esto lo descubrí a la fuerza: un stent y una lesión lumbar que me tiene hace tres meses con tramadol, pregabalina y más cosas están simplemente destrozando mi productividad. El centro del ecosistema es el emprendedor y sin estar sano no hay chance de poder soportar un ritmo agotador.
  • Buscá otros emprendedores. EO es un gran ejemplo de una ONG que busca generar espacios donde el peer-support te ayuda más allá de un LOI o Financial Statement, como compartir ansiedades o dificultades en tu core familiar. Debe haber cosas similares pero por favor aceptá ayuda si la pedís, sino no tiene sentido.
  • Familia. Cuidala, es tu última línea de defensa y de apoyo y contención. Tres momentos clave de mi vida se decidieron gracias a que la madre de mi hijo fue capaz de decirme “somos un equipo, hagámoslo”: sin ese impulso no podría haber estado acá pensando cómo compartir esto

Sólo quiero cerrar con dos cosas que son una realidad: las chances de éxito están en contra, pero este es el juego que elegimos jugar al emprender, y para aumentar tus chances de triunfar tenés que estar bien a nivel físico y emocional, con un balance de vida que te ayude a que tu éxito tenga sentido y no esté vacío.

Porque les juro que el éxito no te protege de nada.

Mito: lo importante de un fondo es cuanta plata tiene y sus condiciones de Denken Über

En una nota que acabo de escribir sobre la evolución de las rondas, menciono que Microsoft no necesitó plata de fondos de inversión pero igual tomó 1 millón de dólares en el mercado. Acá encontré el video donde Bill Gates cuenta la historia de porque August Capital pudo invertir $1 millón de dólares por el 5% de la empresa… directo de Bill Gates :) [lo traduje más abajo y puse el video en ese momento pero es muy bueno en total]

Pregunta “¿Cómo evitaste, cuando comenzaste Microsoft, lo que muchos otros emprendedores no pueden evitar, tomar dinero de VCs y diluirte… realmente no tomaste dinero de capital de riesgo, ¿cómo evitaste eso?”

Bill Gates: “El software, si podés venderlo en volumen, tiene una economía extremadamente favorable porque los costos son bastante limitados y podés aumentar el volumen, en nuestro caso, para vender millones de copias cada computadora Apple II, Commodore PET, IBM PC tenía copias de nuestro software, por lo que nuestros ingresos crecieron mucho. No tuvimos que construir ninguna fábrica, siempre tuvimos flujo de caja positivo, y no tuvimos ni un año en el que perdiesemos dinero. Los primeros años Paul Allen (mi cofundador) y yo trabajamos gratis, pero después de eso solo generamos efectivo. Eventualmente regalamos, o vendimos, el 5% de la compañía por un millón de dólares a una valoración de 20 millones de dólares, solo para lograr que una empresa de capital de riesgo se una a nuestra junta y nos dé consejos de adulto sobre varias cosas, lo cual fue bastante útil. Escogimos uno en el valle, un tipo llamado Dave Marquardt vino a nuestro consejo e hizo un trabajo fantástico.

Ese dinero estaba en el banco, y todavía está en el banco hoy, así que no tenía nada que ver con el capital, sino simplemente con unirse al equipo … Dave todavía está en el consejo de Microsoft y sigue siendo extremadamente útil como Se toman muchas decisiones importantes “.

¿Como resultó esa relacion? David Marquardt terminó siendo parte del board de MSFT (y otras 20 empresas) por unos 33 años (Wikipedia, August Cap) lo que muestra que el valor de la persona y el equipo era tanto más valioso que la plata que nunca se usó.

¿Que ojalá todos tuviesemos el flujo de caja de $MSFT para poder negociar? Es cierto, pero todos podemos negociar más o menos y entender que a veces es más valioso un poco menos de plata pero más ayuda, contactos, toma de decisiones y counseling.,

Mito: lo importante de un fondo es cuanta plata tiene y sus condiciones de Denken Über

En una nota que acabo de escribir sobre la evolución de las rondas, menciono que Microsoft no necesitó plata de fondos de inversión pero igual tomó 1 millón de dólares en el mercado. Acá encontré el video donde Bill Gates cuenta la historia de porque August Capital pudo invertir $1 millón de dólares por el 5% de la empresa… directo de Bill Gates :) [lo traduje más abajo y puse el video en ese momento pero es muy bueno en total]

Pregunta “¿Cómo evitaste, cuando comenzaste Microsoft, lo que muchos otros emprendedores no pueden evitar, tomar dinero de VCs y diluirte… realmente no tomaste dinero de capital de riesgo, ¿cómo evitaste eso?”

Bill Gates: “El software, si podés venderlo en volumen, tiene una economía extremadamente favorable porque los costos son bastante limitados y podés aumentar el volumen, en nuestro caso, para vender millones de copias cada computadora Apple II, Commodore PET, IBM PC tenía copias de nuestro software, por lo que nuestros ingresos crecieron mucho. No tuvimos que construir ninguna fábrica, siempre tuvimos flujo de caja positivo, y no tuvimos ni un año en el que perdiesemos dinero. Los primeros años Paul Allen (mi cofundador) y yo trabajamos gratis, pero después de eso solo generamos efectivo. Eventualmente regalamos, o vendimos, el 5% de la compañía por un millón de dólares a una valoración de 20 millones de dólares, solo para lograr que una empresa de capital de riesgo se una a nuestra junta y nos dé consejos de adulto sobre varias cosas, lo cual fue bastante útil. Escogimos uno en el valle, un tipo llamado Dave Marquardt vino a nuestro consejo e hizo un trabajo fantástico.

Ese dinero estaba en el banco, y todavía está en el banco hoy, así que no tenía nada que ver con el capital, sino simplemente con unirse al equipo … Dave todavía está en el consejo de Microsoft y sigue siendo extremadamente útil como Se toman muchas decisiones importantes “.

¿Como resultó esa relacion? David Marquardt terminó siendo parte del board de MSFT (y otras 20 empresas) por unos 33 años (Wikipedia, August Cap) lo que muestra que el valor de la persona y el equipo era tanto más valioso que la plata que nunca se usó.

¿Que ojalá todos tuviesemos el flujo de caja de $MSFT para poder negociar? Es cierto, pero todos podemos negociar más o menos y entender que a veces es más valioso un poco menos de plata pero más ayuda, contactos, toma de decisiones y counseling.,