Los códigos de Ray Dalio o “Principles: Life and Work” de Denken Über

Hace un año Ray Dalio publicaba su libro Principles: Life and Work donde codificaba todo lo que guió su carrera mientras armaba desde cero Bridgewater, o el hedge-fund más grande del mundo, y trataba de sistematizar la toma de decisiones y el liderazgo que se debe tener o al menos aspirar… creo que es uno de los mejores libros que leí sobre liderazgo y principios, creo que todo el que aspira a liderar una organización debería leerlo aunque no esté de acuerdo con todo lo planteado.

Para empezar una de las cosas que me llamaron la atención de este libro es, frente a mi incapacidad de sistematizar formalizar mi proceso de toma de decisiones, fue como la creación del libro es una bajada a tierra de todo proceso que se tomó en Bridgewater y que estaba disponible en un PDF de 600 páginas y que tambien se puede ver en la cuenta de Twitter de Ray; lo segundo que me llamó la atención es que, pese a todo lo que Dalio describe como principios, es transparente en la primer parte del libro donde explica su historia y gestación empresaria para que entiendas porque tiene estos principios y vos deberías tener los tuyos si dan mejor resultado.

Van algunas aclaraciones, Dalio no es políticamente correcto pero es claro hasta para frases como “If you haven’t successfully done something, don’t expect others to listen to you.” que podría ser respondida con un “Que hayas hecho algo en tu escala de valores no implica que el resto tenga que escucharte” aunque esto demostraría que uno es más susceptible de ser defensivo que auto-critico… otro de sus principios que, repito, pueden hacerse un copy-paste en forma de tweet pero en el libro tienen páginas explicando el razonamiento atrás de esto.

proceso de 5 pasos para operar empresas

Por ejemplo, cuando Dalio habla de “Root cause discovery” explica en una serie de pasos que muchas decisiones se toman sin entender claramente la causa del problema y sin entender esta causa, no vas a saber si estás solucionando el problema o alguna de las acciones que llevaron a que ese problema se genere… tambien te permite entender y diferenciar el tipo de problema y a no tolerarlo (volvemos a Dalio en estado puro: “Once you identify a problem, don’t tolerate it”) para entender cual es el curso de acción real que hay que tomar, en vez de saltar a resolver algo… sin entenderlo completamente y sus ramificaciones.

Más allá de todo, sus principios y este “proceso de 5 pasos” que se ve arriba, hay una pequeña ¿advertencia? aunque una “Meritocracia de Ideas” y una “Transparencia radical” son principio ideales que me encantaría aplicar 100% del tiempo, creo que se necesita una cultura corporativa que te permita llegar a ese nivel porque no siempre el equipo está dispuesto a aceptar esas reglas…

Si estás empezando armando un equipo desde cero es más simple orientarlo a esta cultura, si estás en una empresa más grande puede ser más complicado implementarlo y acá es donde uno cae en el grado de compromiso que quiere tomar o dicho de mejor modo “cuales de los principios quiere aplicar bajo el espíritu de estas organizaciones de alto potencial” :P

Algo interesante en el libro es la figura del “shaper” que describe y que surge del proceso de búsqueda de su reemplazo (otro de los principios que guían su trabajo), cuando habla de los “shapers” y menciona personas como Jobs, Gates, Musk uno podría presuponer que está hablando de tipos difíciles pero al analizar todo el capítulo uno descubre que hay otra fuerza atrás de ellos:

Shapers trend to share attributes such as intense curiosity and a compulsive need to make sense of things, independent thinking that verges on rebelliousness, a need to dream big and unconventionally, a practicality and determination to push things through all obstacles to achieve their goals, and a knowledge of their own and others’ weaknesses and strengths so they can orchestrate teams to achieve them… They can hold conflicting thoughts simultaneously and look at them from different angles. They typically love to knock things around with other really smart people and can easily navigate back and forth between the big picture and the granular details, counting both as equally important.

Honestamente me quedaron resonando en la cabeza muchos de los principios que Ray Dalio describe, porque me gusta auto-flagelarme por malas decisiones, Knowing how to deal well with your setbacks is as important as knowing how to move forward solo les pido que lo lean y no traten de convertirse en un Ray Dalio porque hace falta sentarse y ver donde y como aplicar estos principios porque, en sus palabras: “we all have our own goals and our own natures, each of us most choose our own principles to match them”.

Bonus-Track: tengo una copia de más, sin abrir, acá en Palermo… primer mail/DM/mensaje se la lleva (si la pasa a buscar por la oficina!)

Facebook Portal y el valor de la confianza para entrar a tu hogar de Denken Über

Cuando Facebook presentó Portal, su asistente always-on con Alexa integrado, dije básicamente que era raro que alguien pensara seriamente en utilizar un equipo de una empresa que cada 3 meses tiene un problema de privacidad y luego pide disculpas en un bucle infinito… pero $FB previendo estas críticas decidió que cada dispositivo tenga un “camera cover provided” y que no se iban a usar datos para publicidad.

Una semana después hay una declaración oficial de Facebook diciendo:

“Las llamadas de voz de Portal están construidas en la infraestructura de Messenger, por lo que cuando realices una videollamada en Portal, recopilamos los mismos tipos de información (ej: datos de uso como la duración de llamadas, frecuencia de las llamadas) que recopilamos en otros dispositivos que usan Messenger. Nosotros podríamos utilizar esta información para informar los anuncios que te mostremos en nuestras plataformas. Otros datos de uso general, como el uso agregado de aplicaciones, etc., también pueden usarse para alimentar la información que utilizamos para publicar anuncios.”

Que quede claro algo, el modelo de negocio de Facebook está montado sobre publicidad por lo que es simplemente ridículo pedirles que abandonen su modelo de negocio; pero, pese a las críticas o comparaciones que estuve viendo, lo que se puede decir es que la transparencia es lo único que va evitarles problemas y ayudarles a ganar confianza nuevamente por algo simple: si querés entrar en mi casa se directo y yo voy a decidir si te abro las puertas o no.

El problema con Facebook Portal, más allá que algunas funciones técnicas sean realmente buenas, es su falta de claridad y que ahora hay una gigante serie de notas explicando con bastante animosidad que “facebook no fue claro (u honesto) al explicar lo que estaban haciendo” … aunque todos lo supiéramos.

Amazon, su segundo HQ y el negocio de los datos de Denken Über

En estos días se va a conocer que ciudad se lleva el honor de ser el segundo headquarter de Amazon luego de una año de subasta publica reversa donde 238 ciudades compitieron para que Amazon abra el corazón de sus operaciones en USA. Hubo propuestas que iban desde tirar abajo malls para hacer estacionamientos para empleados hasta beneficios impositivos increíbles pero lo que vale son los datos estratégicos de las ciudades.

Amazon HQ2 será la segunda sede de Amazon en América del Norte. Esperamos invertir más de $ 5 mil millones en construcción y hacer crecer esta segunda sede para incluir hasta 50,000 puestos de trabajo bien remunerados; será un equivalente a nuestro campus actual en Seattle. Además de la contratación directa y la inversión de Amazon, se espera que la construcción y operación continua de Amazon HQ2 creen decenas de miles de empleos adicionales y decenas de miles de millones de dólares en inversiones adicionales en la comunidad circundante. [Fuente $AMZN]

Ayer cuando publiqué un tweet sobre el tema fue entendido como una critica cuando no lo era realmente sino un reconocimiento a una estrategia perfectamente ejecutada; Amazon logró que 238 ciudades le muestren hasta donde quieren competir por su negocio y al hacer esto le abrieron la puerta a información urbana cualitativa que no es pública.

Para ponerlo simple, la información cuantitativa de una ciudad es publica y, en general, bastante estandarizada pero lo que no es público son los planes futuros de una ciudad y mucho menos cuando tienen que incluir a un gigante de 50.000 nuevos empleos… y ese dato es clave: infraestructura, densidad esperada, master-plan de futuros polos industriales/inmobiliarios y sobre todo el saber hasta donde esas ciudades pueden cambiar sus reglas e incentivos para lograr inversiones.

Lo que logró Amazon ahora es entender donde poner sus futuros centros de distribución (para su modelo de Prime Now deberían estar a menos de 36 km de los centros urbanos como logró estar establecido Walmart) y al saber como son los potenciales planes de infraestructura, ahora pueden planear sus futuros data-centers de AWS o de R&D.

En definitiva, la información que recolectaron les sirve para planear una expansión más allá de un HQ para USA con un nivel de secreto que hace que está información no la puedan ver ni los legisladores de cada ciudad les repito: las ciudades hacen sus ofertas de incentivos y los datos de futuros desarrollo urbano de forma secreta aún para sus legisladores

“I don’t know what we offered Amazon in terms of financial incentives, but I believe Amazon wants to see the biggest incentive package that any city will offer them,” said Leslie Pool, a member of the Austin City Council. The city, also a finalist, submitted a bid put together by the Greater Austin Chamber of Commerce, which had no consultations with the City Council. [Fuente NYT]

Ayer cuando publiqué que el proceso era extremadamente inusual, básicamente quise dejar en claro estos tres puntos que, repito, no son críticas sino una realidad:

  • La información recibida NO es publica y puede modificar los planes de desarrollo urbano, de forma que Amazon puede planear con información confidencial mucho más que un HQ2
  • Ni los legisladores tienen acceso a lo que se prometió a Amazon (en algunos casos) y otras ciudades directamente están en peleas legales porque no quieren explicar que ventajas darían, que información entregaron y encima firmaron NDAs
  • Amazon va a realizar una gran obra y es bueno para el lugar que sea elegido pero nadie sabe el precio a pagar por esta inversión… lo cual es, al menos, complicado de explicar y aprobar llegado el momento

¿Es bueno? ¿es malo? nadie lo sabe con certeza pero ahora hay 298 planes urbanos en el escritorio del equipo de Bezos :)

Cuando los fundadores abandonan la empresa que vendieron de Denken Über

Hoy todo el mundo está sorprendido porque Kevin Systrom y Mile Krieger abandonaron Instagram casi seis años luego de la venta a Facebook.

Y creo que algunas cosas hay que entender cuando un fundador abandona la empresa wue creó y logró vender:

    No sos más el jefe, podes ser millonario pero alguien vino, te compró y ahora toma las decisiones finales aunque no las compartas… Amigate con esa decisión porque sino el día a día te va a matar de amargura.
    Irte de mala manera es, en general, una falta de respeto. Systrom se va sin un escándalo aún habiendo cambiado el producto para destrozar a Snapchat… Jan Koum se fue hablando pestes de Facebook, sin recordar que cobró unos $5.000 millones netos
    No prestes atención a las críticas por “abandonar el barco” pero por favor aprende a “move on” todavía recuerdo una charla con el creador de ICQ donde le pregunté su número de ese sistema y me dijo “solo recuerdo el número de la venta y lo que estoy creando ahora… Sino avanzas quedas atascado en el pasado!

Que Kevin y Mike hayan salido luego de seis años muestra que, más allá, de los chistes, tomaron su tiempo… crearon una de las unidades de negocio que más crecen y la integraron de forma excepcional a FB

Y si se imaginan que está decisión tiene que ver con unas decenas de millones más o menos están equivocados ya tienen más de lo que pueden quemar :)

El costo emocional de emprender de Denken Über

Cuando uno mira la cultura emprendedora -especialmente en nuestros mercados- lo único que se escucha es “cambiemos el mundo” o “work hard, play hard” pero nunca se habla del costo psicológico de emprender; del costo del rechazo constante de tu idea, del valor de una red de soporte, de caer en cosas como el síndrome del impostor o de la chance de perder el balance en tu vida. Y todo esto repercute en el único actor que el ecosistema parece olvidar al abstraer todo en un ¡haz lo que amas!”.

Es curioso porque la vida de un emprendedor tiene mil satisfacciones y hablamos de una montaña rusa emocional con risas y como un chiste, pero ¿cuántos de nosotros apoyamos programáticamente a un emprendedor a pasar todos estos desafíos? ¿Cuántos explicamos que hay momentos en tu carrera que implican un cambio de mindset y en los que tus habilidades sociales son las que te van a ayudar a triunfar? ¿Cuántos explicamos que emprender incluye siempre el apoyo de tu familia? ¿Qué valor le damos a apoyar a los que fracasan (aunque sea relativo) más allá de decirles “ojalá hayas aprendido algo porque esto es una lección”?

Momentos de cambio
Cuando empezás a emprender y tenés una idea que querés convertir en empresa, el ecosistema te aplaude pero también te presiona para “go big or go home”, “change lives, change the world” o para a tener el sello de aprobación de alguna ONG, que simplemente refuerza el costo psicológico de estar siempre arriba de todo.

Sin embargo, este momento es el de mayor cantidad de “no” que vas a experimentar; por cada inversor que confía en tu idea hay 20 que dijeron “no” (con mayor o menor empatía). Por cada actor del ecosistema que te conoce hay 20 que no te conocen pero tienen alguna opinión sobre vos, y ahí empezás a construir un caparazón emocional que te sirve, por un lado, para a) lidiar con el rechazo b) ser aceptado por el ecosistema que te rodea y que necesitás; pero por otro lado ese caparazón te cierra emocionalmente para no aparecer “con fisuras”.

No conozco una aceleradora, no conozco un fondo de inversión, no conozco una organización de emprendedores que ayude de forma programática a otros emprendedores a superar estos momentos.

Pero hagamos de cuenta que te convertís en un CEO y tu compañía comienza a crecer… ¿quién ayuda a explicar el cambio de actitud que el emprendedor debe tener? Definir el norte del equipo, delegar en terceros, evitar el micromanagement pero mantener en la cabeza toda métrica y convertirte, sobre todo, en un buffer organizacional para que el equipo no pierda rumbo ni esperanzas cuando una ronda se demora, cuando tu COO se va a una corporación a ganar cinco veces más de lo que podés pagarle, o cuando un país devalúa un 90% en un año… ¿alguna vez pensaron que un emprendedor muchas veces no duerme de noche?

[Caso 1. Uno de los inversores más conocidos de Latam tiene como costumbre re-negociar con la frase “si yo hablo mal de vos no vas a cerrar una ronda más en tu vida”, y muchos emprendedores (que no me lo cuentan) terminan estresados y aceptando condiciones leoninas por sentirse vulnerables frente a alguien que tiene años en el ecosistema.]

Síndrome del impostor
Les recomiendo leer el original “The Imposter Phenomenon in High Achieving Women: Dynamics and Therapeutic Intervention” escrito en 1978 y publicado en Psychotherapy Theory, Research and Practice porque más allá de los avances reales en este tema hay cosas que son clave en nuestro mundo emprendedor… y si te parece que “in high achieving women” implica que no te afecta, estás mal :)

Despite outstanding academic and professional accomplishments, women who experience the imposter phenomenon persists in believing that they are really not bright and have fooled anyone who thinks otherwise. Numerous achievements, which one might expect to provide ample object evidence of superior intellectual functioning, do not appear to affect the impostor belief.

Hay cuatro o cinco actitudes o momentos de este síndrome donde uno puede verse reflejado y, repito, esto no es lineal sino que hay combinaciones.

El caso principal es pensar que uno tuvo suerte y decir “I’m not good enough to be on the faculty here. Some mistake was made in the selection process”. Es típico, y no me canso de hablar con emprendedores y explicarles cómo, con su capacidad y trabajaron, ayudaron a la suerte que tuvieron.

Otro que me sigue sorprendiendo es llegar al burn-out porque “van a darse cuenta que soy un fraude” y comienza un ciclo en el que empezás a trabajar más fuerte para tener mejor performance y aprobación del mercado pero que, al lograrlo, pensás que tu caída va a ser peor y …. empezás a trabajar más fuerte para tener mejor performance y aprobación del mercado pero que, al lograrlo, pensás que tu caída va a ser peor y … así sucesivamente.

[Caso 2. Si quieren les cuento lo que me costó a nivel personal este ciclo, cómo terminé quemado y me fui de un mercado -que todavía no entiende bien por qué renuncié- pero tampoco entiende lo que me costó a nivel familiar caer en ese estado, en el que llegó un momento en el que ya no podía trabajar más fuerte y sólo sentía “¿ves? era verdad… soy un fraude”].

Aunque muchos lo sabemos, muchos tratamos de frenarlo y en ESE momento no podemos lograrlo; lo peor es que hay actores que intuitivamente lo saben y atacan en ese momento porque, repito: no conozco una aceleradora, no conozco un fondo de inversión, no conozco una organización de emprendedores que ayude de forma programática a otros emprendedores a superar estos momentos.

Sos tu único activo irremplazable.
Desde 1999 cuando empecé a bloguear hay mantras que mantengo y que me encargo de comunicar a cada emprendedor que conozco y que mentoreo; por ejemplo, siempre digo que el tiempo es finito y debés hacerlo valer porque estás en una carrera contra el mercado y una ventana de oportunidad que se cierra… pero siempre hay puertas que se abren u otras ventanas por donde podés entrar, o cuando estás en una ronda y aparece el mito de que lo importante es cuánta plata pueda poner un inversor.

Sheryl Sandberg, D.E. Shaw, Jeff Friedland, David F. Marquardt, Ray H. Dalio… estos nombres son una muestra de que los emprendedores más importantes del mundo saben cuándo necesitan delegar, pedir ayuda, tener una red de contención y que tienen en claro que lo único irremplazable en todo el ecosistema es el emprendedor en sí mismo, y por eso hay que cuidarlo y nutrirlo más allá de una sesión técnica o financiera.

¿Qué hacer entonces?
Lo primero que deberíamos hacer es entender que hay un costo emocional y que nadie lo habla abiertamente; si no sos un emprendedor sino otro actor del ecosistema (inversor, mentor, etc.) dedicale tiempo y empatía a los emprendedores… aunque tengas que decir que no a una inversión o que una idea no te parece buena: pocas personas me enseñaron a mirar ese elemento más que Gonzalo Martín-Villa en Wayra, por esa capacidad de dedicarle tiempo a cada uno.

Si sos emprendedor hay un par de cosas que me sirvieron y otras que fui recopilando a lo largo del tiempo:

  • Si sos capaz de pensar a largo plazo vas a descubrir dos cosas 1) que las experiencias del pasado que pensaste eran destructivas no te destruyeron y 2) que a futuro seguramente esta no sea tu última aventura… sobre todo si sabés pedir ayuda.
  • Pedir ayuda no sólo no te debilita sino que te ayuda a encontrar nuevos puntos de vista, porque al formalizar tus problemas surgen del diálogo y no sólo de escuchar pasivamente; la base de mi amistad con Damián Voltes es su capacidad de escuchar y opinar y preguntar genuinamente… cuando soy capaz de llamarlo con un “che, tengo un problema y podría usar tu cerebro”. Si no hubiera tenido el coraje de llamarlo quizás nunca hubiese escuchado sus puntos de vista.
  • Ampliá tu campo de visión. Yoga, running, meditación, canto, tareas creativas que activan partes de tu cerebro que te bajan la tensión sin sacar el foco de tu startup, pero permitiendo realmente recargar energía (hat tip: Calm hace maravillas en mí, Headspace no me funcionó. Elegí lo que te funcione y te haga bien… @laclaux canta y y le hace genial!)
  • Delegá, delegá, delegá. No sos una máquina y no podés hacer todo. Podés tener opinión en todo pero no podés hacer todo: cuantos más campos abarques, menor va a ser la profundidad de tu impacto. Al delegar podrás descubrir talento en otros, y de hecho sacarte tareas repetitivas te va a ayudar a enfocarte que, al final de cuentas, termina siendo el nombre del juego. Varels de Matias Bergman es una gran solución de asistentes virtuales.
  • Ejercitate. Esto lo descubrí a la fuerza: un stent y una lesión lumbar que me tiene hace tres meses con tramadol, pregabalina y más cosas están simplemente destrozando mi productividad. El centro del ecosistema es el emprendedor y sin estar sano no hay chance de poder soportar un ritmo agotador.
  • Buscá otros emprendedores. EO es un gran ejemplo de una ONG que busca generar espacios donde el peer-support te ayuda más allá de un LOI o Financial Statement, como compartir ansiedades o dificultades en tu core familiar. Debe haber cosas similares pero por favor aceptá ayuda si la pedís, sino no tiene sentido.
  • Familia. Cuidala, es tu última línea de defensa y de apoyo y contención. Tres momentos clave de mi vida se decidieron gracias a que la madre de mi hijo fue capaz de decirme “somos un equipo, hagámoslo”: sin ese impulso no podría haber estado acá pensando cómo compartir esto

Sólo quiero cerrar con dos cosas que son una realidad: las chances de éxito están en contra, pero este es el juego que elegimos jugar al emprender, y para aumentar tus chances de triunfar tenés que estar bien a nivel físico y emocional, con un balance de vida que te ayude a que tu éxito tenga sentido y no esté vacío.

Porque les juro que el éxito no te protege de nada.