IMAGE: OpenClipart - CC0 Creative Commons El cierre del mercado bursátil el pasado viernes nos dejó una sorpresa muy interesante: Twitter. Las acciones de la compañía cerraron, por primera vez en mucho tiempo, por encima de los $41, su precio de salida el 8 de noviembre de 2012. .

En un sorprendente 2018, las acciones de la compañía han subido más de un 60%, y algunos analistas la ven bien posicionada para seguir subiendo gracias a unas métricas de usuarios en lento pero consistente ascenso, y un portfolio de productos publicitarios y ejecución de ventas sensiblemente mejoradas.

En lo que parece un triunfo de la gestión de un Jack Dorsey que comparte su cargo de CEO con el de la también exitosa Square, la compañía ha conseguido revertir las tendencias bajistas, está ganando dinero y añadiendo usuarios: $91 millones en el último trimestre de 2017, y $61 millones en el primero de 2018. Un gran crecimiento aparentemente asociado con cuestiones como el éxito de la incorporación del vídeo en directo, cuyo uso parece estar convenciendo tanto a usuarios como a anunciantes, o las medidas para evitar la proliferación de basura en su red: durante el primer trimestre de este 2018, la compañía afirma haber eliminado nada menos que 142,000 aplicaciones que utilizaban su API, violaban sus reglas, y que fueron responsables de unos 130 millones de tweets de baja calidad tan solo en ese período de tres meses. En algunos casos, esas redadas han provocado dificultades e interrupciones a cuentas que utilizan bots para añadir valor y proporcionar servicios valorados por su comunidad, pero que habitualmente terminan con la restauración del servicio a las cuentas afectadas.

El pasado 4 de junio, las acciones de Twitter entraron en el prestigioso índice S&P500 el mismo día que Netflix se incorporó al S&P100, ambas en sustitución de Monsanto y en lo que refleja un interés cada vez mayor de los mercados por el papel de las llamadas empresas tecnológicas. Como sucede habitualmente, la entrada en el índice ha supuesto un beneficio colateral: un crecimiento del volumen de operaciones, al incorporarse a la base de accionistas toda la serie de fondos e inversores que invierten al índice, es decir, que lo utilizan como referencia e invierten en todos sus integrantes. En su momento, cuando la compañía salió a bolsa en 2013, lo comenté en un vídeo en inglés publicado en El País: dado el precio de salida, no hablábamos de una inversión especulativa, sino de algo atractivo únicamente para inversores dispuestos a plantearse el largo plazo, el tiempo necesario para que el mercado aprenda a reconocer el valor que aporta una compañía independientemente de su crecimiento. Si observamos el crecimiento de Twitter, podría deberse más al crecimiento vegetativo del social media que al desarrollo de un producto más atractivo. Sin embargo, Twitter es indudablemente el sistema nervioso central del planeta, el lugar en el que se reflejan las noticias en tiempo real, y en canal cada vez más utilizado para cuestiones relacionadas con la comunicación que van desde las notas de prensa o la publicidad, hasta la mismísima diplomacia y las relaciones internacionales. Para muchos entre los que me incluyo, Twitter representa la mejor forma de mantenerse informado, con una ratio señal/ruido mucho mejor que la de cualquiera de sus competidores. Como muchos han afirmado incluso durante las peores épocas de la compañía, si en algún momento Twitter llegase a desaparecer, habría que volver a inventarla.

El crecimiento de Twitter durante este año 2018 supera por mucho al de compañías como Facebook, obviamente en otra fase de madurez, o al de Snapchat, que a pesar de una subida del 10% la  pasada semana, aún no ha conseguido revertir la evolución bajista que la acompaña desde su salida a bolsa en marzo de 2017. Si además la compañía consigue generar unas dinámicas de uso más saludables gracias a un control más exhaustivo del cumplimiento de sus términos de servicio, y evita los problemas de toxicidad que llevan a muchos usuarios a abandonarla o a interrumpir su participación activa, podríamos estar finalmente hablando de un mercado que pone las cosas en su sitio, de un fenómeno destinado a durar.

 

El CEO de Twitter, Jack Dorsey, entrevistó a Edward Snowden, una de las personalidades más polémicas a nivel internacional.

El hecho se convirtió en tendencia en Twitter donde el nombre de su creador fue hashtag.

Dorsey es un referente dentro del mercado tecnológico, debido a que es el creador de una de las redes sociales más populares, sobre todo dentro del escenario político, donde el presidente electo, Donald Trump, llamó la atención debido a la comunicación que generó a través de la plataforma.

Durante la entrevista a Snowden, Dorsey logró que el evento visto a través de Periscope sumara más de 166 mil 900 usuarios que vieron el evento en vivo.

La acción llevó al creador de Twitter a realizar una serie de cuestionarios como qué es lo que ha pasado desde que dio a conocer sus acciones en las que reveló actividades de programas de órganos del gobierno de Estados Unidos, encargados de realizar actividades de espionaje.

Este tipo de acciones en las que marcas personales han generado conversación social a partir de su acercamiento o comunicación con personalidades como Snowden, han llevado a actrices como Pamela Anderson o a la cantante Lady Gaga a generar reacciones tras sus reuniones que han mantenido con Julian Assange, fundador de Wikileaks.

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A las pocas horas de haber anunciado las nuevas herramientas con las que cuenta Twitter para luchar contra el discurso del odio, un tuit patrocinado proveniente de un grupo supremacista blanco ha sido publicado por la red de microblogging con el consecuente revuelo en redes sociales, que ello implica.

La reacción de esta red no se ha hecho esperar y ha sido el propio CEO de la empresa, Jack Dorsey, quien ha pedido disculpas de forma publica, por lo que es considerado como un fallo. “Cometimos un error y por eso pedimos una disculpa. Nuestro sistema automatizado permitió la publicación de un anuncio promoviendo el odio. En contra de nuestra política. Ya lo hemos arreglado.”

El presidente ejecutivo asumía en su mensaje que la aparición de este anuncio neonazi en esta plataforma, había sido posible, porque al sistema automatizado había ‘permitido’ que se colara el mensaje, que poco después de descubrirse fue eliminado, además de ser suspendida la cuenta del grupo que lo publicó.

Este error en el sistema de Twitter, se da apenas después de haber anunciado nuevas medidas para evitar este tipo de discurso en la plataforma, entre las que también se encontraba el cierre de varias cuentas asociadas con el movimiento Alt-Right, un movimiento conservador vinculado a la supremacía blanca en Estados Unidos.

La situación experimentada por Twitter se une a problemas similares que han enfrentado Facebook y Google, con señalamientos de que debido a la creación y publicación de noticias falsas en dichas plataformas, se habrían alterado los resultados de la elección presidencial de EE.UU.

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Internacional.- Twitter anunció este jueves una reducción en la cantidad de sus trabajadores del 9 por ciento, se trata de alrededor de 350 empleados. Fue durante la presentación de los resultados económicos del tercer trimestre de 2016.

La red social Twitter está en una encrucijada de la que parece no puede salir. Como en una tormenta perfecta, su base de usuarios está estancada, los ingresos crecen cada vez  a menor ritmo, le sobran empleados y, para peor, otras plataformas, como Snapchat o Instagram muestran progresos exponenciales.

La salida es la venta, pero no consigue compradores. Salesforce, Disney y Google habrían estado interesados, pero desistieron (al menos por ahora).

Y otro punto más: sus innovaciones, como Moments o las transmisiones en vivo no generan, por ahora, el interés esperado. Más allá de esto, Anthony Noto, CEO financiero de la red, dijo que están “complacidos” con el rating de los juegos de la NFL.

En ese marco, este jueves, Twitter dio a conocer sus resultados financieros del tercer trimestre del año con un dato negro: despedirá a 350 empleados, para quedarse con un 9 por ciento menos de gente.

La reducción de la fuerza laboral es a nivel global y ya se venía rumoreando desde comienzos de semana, aunque se hablaba de entre el 7 y el 8 por ciento. Serán más.

Los 350 despidos se suman a los 300 que la compañía efectivizó en octubre de 2015. Con esta nueva reestructuración espera reducir los gastos en torno a los 50-100 millones de dólares al año.

Por otra parte, la firma confirmó que “ha visto cómo su número de usuarios ha crecido un tímido 3 por ciento, hasta situarse en los 317 millones de usuarios activos al mes”, publicó Reuters.

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Usuarios activos de Twitter 2010/2016 (II Q). Statista.

“Este crecimiento se ha situado en línea con las expectativas de los principales analistas, pero es insuficiente, más si se tiene en cuenta los esfuerzos de Twitter por incrementar más rápidamente y poder hacer frente a la intensa competencia proveniente de otras redes sociales como Instagram o SnapChat”, agrega el medio.

En cuanto a los resultados económicos dados a conocer en una conferencia en Nueva York, se puntualizó que la facturación de Twitter creció un 8 por ciento hasta situarse en los 616 millones de dólares. Aquí, aunque mejoró las previsiones, el crecimiento experimentado es muy inferior al del trimestre anterior, que fue del 20 por ciento. Y al resultado económico del año pasado, que llegó al 58%.


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Internacional.- Un nuevo ajuste en el número de empleados sería la novedad de este semana en Twitter. Ocurrirá a horas de que Jack Dorsey exponga detalles de los resultados financieros de la compañía en el tercer trimestre.

El anuncio del ajuste de empleo de alrededor del 8 por ciento del total de trabajadores sería anunciado esta semana en Twitter. Según publicó Bloomberg, podría ser horas antes de que la red social haga públicos sus resultados trimestrales el jueves 27 de octubre.

De acuerdo con las fuentes conocedoras del asunto citadas por Bloomberg, se trata de unas 300 personas, un volumen similar al que Jack Dorsey despidió en 2015, cuando volvió a la compañía que cofundó para intentar salvarla. Ver Con este email, el CEO de Twitter despidió a 336 empleados.

Contexto adverso

Twitter, que pierde dinero, está tratando de controlar el gasto para evitar que se desfase del bajo crecimiento de las ventas. “La compañía recientemente contrató a banqueros para explorar una posible venta, pero las empresas que habían manifestado interés en la licitación –Salesforce, Walt Disney y Alphabet– luego se retiraron del proceso”, dice Bloomberg.

A esto se suma una caída del 40 por ciento en el valor de sus acciones en los últimos 12 meses, lo que ha derivado en la imposibilidad de Twitter de competir por los mejores talentos de Sillicon Valley con rivales como los gigantes Google y Facebook.

Las acciones debutaron el 7 de noviembre de 2013 y treparon en enero de 2014 hasta los 69 dólares. Hoy, menos de tres años después, están en 18,03 y la caída parece no tener piso.

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El valor total de la compañía es ahora de 12 mil millones; algo grave si se lo compara con 2013, cuando llegó a valer 53 mil millones de dólares.

Antecedentes

En este complicado escenario, The New York Times publicó a comienzos de octubre un panorama que calificó de “incertidumbre” sobre la vida interna en la red social. “La moral en Twitter ha disminuido tanto, que algunos empleados han dejado de ir a trabajar”, dijo.


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