@edans followers plotted over time on Twitter (IMAGE: Jose María Mateos)Interesante trabajo de Jose María Mateos a partir del fenomenal artículo del New York Times que comentábamos hace unos días, titulado “The follower factory, en el que se detallaban las prácticas de compañías como Devumi y muchas otras dedicadas a simular la popularidad de usuarios creando followers falsos, campañas de retweets, etc.: en su artículo, Jose María investiga este tipo de fenómenos y recrea, utilizando Python y R, la metodología utilizada por The New York Times para crear sus gráficas.

Con esa herramienta, analiza algunas cuentas españolas – entre otras la mía – en busca de patrones interesantes. Sus conclusiones son completamente pragmáticas y prudentes: la herramienta sirve para lo que sirve (es decir, aunque pueda revelar patrones sospechosos de compra de seguidores, no permite detectar, por ejemplo, que un número de usuarios artificialmente haga retweet de algo para incrementar su visibilidad o viralizarlo, por ejemplo), la presencia de esos patrones no implica que alguien haya recurrido a servicios de compra de seguidores (alguien podría haberlos comprado para él, por ejemplo) y, por tanto, los cambios y alteraciones en la gráfica únicamente indican que “alguien, en alguna parte, hizo algo”. 

Visto así, los resultados no parecen tan “morbosos” como alguno podría esperar: una herramienta que permite crear un gráfico sencillo con el tiempo en ordenadas y el número de seguidores en abscisas, y en la que si aparecen líneas horizontales, indica que una cuenta experimentó una subida muy rápida de seguidores, tanto más inmediata cuanto más horizontal sea la línea. ¿Qué me resulta interesante? El poder ver el análisis de mi cuenta, no tanto por mirarme el ombligo, sino por poder contrastarla con lo que yo sí sé que hice a lo largo del tiempo, porque además, siendo como soy, me parecía más que probable que lo hubiese documentado. Mi cuenta, desde hace bastante tiempo, es “muy normal“: publico relativamente poco además de referenciar la entrada que escribo cada día en español y en inglés, y ocasionalmente, comparto alguna noticia o respondo a alguna cuestión. No es en absoluto una actividad que intente “optimizar” desde un punto de vista social, ni maximizar en términos de popularidad, ni nada por el estilo. Agradezco la relevancia que parece que tengo considerando que soy un simple profesor y no “un famoso”, y punto.

Una cosa sí sé seguro: jamás he recurrido a ninguna herramienta de compra de seguidores, ni siquiera para explorar el fenómeno. ¿Puedo garantizar que nadie haya pagado por hacer subir artificialmente mi cuenta de seguidores? Obviamente no, pero me parecería harto improbable en mi caso, dado que tampoco he participado nunca en ningún esquema de pago por tweet ni en patrocinios de ningún tipo. Este tipo de esquemas sí podrían ser relativamente habituales en perfiles de otro tipo: influencers, por ejemplo, que quieran construirse un perfil que simule relevancia y paguen por esos seguidores ellos mismos, o que decidan participar en una campaña de tweets patrocinados para una marca y esa marca o su agencia decidan pagar para incrementar sus seguidores y así intentar obtener un mejor retorno de su inversión.

Viendo mi gráfica, que como el propio Jose María Mateos comenta, “parece bastante normal“, la ausencia de “maniobras” de este tipo parece clara: no hay líneas horizontales bruscas, y sí hay algunos períodos, dos concretamente, en los que la incorporación de seguidores es más rápida de lo habitual, concretamente entre 2009 y 2010 y, en mucha menor medida, entre mediados de 2014 y de 2015. En el primer caso, en efecto, es algo que en su momento documenté: coincidiendo con el lanzamiento de Twitter en español, mi cuenta fue incluida como uno de los usuarios recomendados, lo que llevó a que muchas cuentas de reciente creación – hablamos de un momento en el que Twitter tenía un crecimiento fuerte – aceptasen esa sugerencia y me siguiesen. Las entradas en las que lo comento son esta, cuando detecto el patrón y lo relaciono con ese efecto, y esta otra, en la que hablo de la decisión de Twitter de eliminar las listas de usuarios recomendados. El otro cambio de inclinación, más reciente, no tengo ni idea de a qué puede deberse, aunque tampoco le he dedicado mucho tiempo de análisis.

¿A dónde voy con esto? A partir de mi entrada del pasado día 1 de febrero, recibí un correo de la directora de comunicación de Twitter en España, Elena Bule, en el que, con respecto a mis reproches hacia la compañía de no hacer lo suficiente para evitar esas prácticas, me detallaba extensamente el trabajo que desde Twitter estaban llevando a cabo sobre esos temas. La verdad es que el correo de Elena me llegó en uno de esos días en los que no tiene tiempo de nada, y probablemente debido a lo rápido que iba y a la confianza que tengo con ella, le respondí de manera bastante abrupta diciéndole que, en realidad, todas esas medidas no significaban prácticamente nada, porque comprar followers era enormemente sencillo a día de hoy, y la compañía, aunque afirmase que era una práctica estrictamente prohibida, no hacía en realidad nada para evitarlo. Amabilísima (mucho más de lo que mi respuesta habría merecido), Elena me respondió invitándome a una próxima cita con el equipo de seguridad de la compañía y con su country manager para hablar del tema, que aún no hemos mantenido, pero en la que intentaré clarificar este tipo de cuestiones. 

¿Mi punto? Que si incluso en mi caso, que sé perfectamente lo que he hecho o dejado de hacer, me puede resultar complicado adscribir algunos cambios en la inclinación de mi gráfica – otros no tanto, como hemos visto, – a la propia Twitter no. Es decir: que si Twitter quisiese de verdad aislar esos patrones de compra de seguidores, podría hacerlo con la ayuda de los algoritmos adecuados. ¿Puede separarse, por ejemplo, un patrón de compra de seguidores de un momento de popularidad súbita, como el que puede seguir a una noticia impactante? Si una persona, por ejemplo, recibe de repente una popularidad elevada por el motivo que sea y aparece en numerosos medios de comunicación, podría, en efecto, ser seguida por muchas cuentas en pocos días, lo que podría parecer una operación de compra de seguidores. Sin embargo, tiendo a pensar que no es así, que un análisis más fino podría detectar esos patrones, e incluso que podría emplearse análisis de eventos y correlaciones con menciones en Google News, por ejemplo, para analizar ese fenómeno, y que podrían utilizarse otros métodos para discernir cuando una evolución responde a parámetros de crecimiento natural y cuando no. Desde fuera, posiblemente no sea tan sencillo, pero desde dentro de la compañía y con todos los datos en la mano, creo firmemente que sí. Mi trabajo con análisis de series temporales me lleva a ser optimista en ese aspecto, y mi conversación con Twitter espero que vaya por ese tipo de derroteros: creo que Twitter tendría, si quiere recuperar su relevancia, que actuar de una manera decidida eliminando todo aquello que sea un fraude: tanto esquemas de compra de seguidores, como aquellas cuentas que recurrieron a ella, aunque ello pudiese significar un fuerte impacto en su número de usuarios. ¿Puede plantearse algo así? ¿Qué efectos podría llegar a tener?

Más, próximamente.

 

IMAGE: Higyou - 123RFEl fiscal general de Nueva York abre investigación sobre las compañías dedicadas a la venta de followers falsos y otras métricas de popularidad en redes sociales siguiendo el caso de Devumi, a partir de un fantástico artículo de investigación publicado el pasado día 27 por The New York Times titulado The follower factory en el que se detallaban las prácticas de esta compañía.

Devumi y otras compañías de actividades similares son un caso clarísimo de actividad parasitaria: para los entornos sociales, son como una enfermedad. A partir de la popularización de cualquier red social, este tipo de compañías acuden buscando generar un beneficio a costa de ellas, y su efecto puede llegar a resultar profundamente dañino. El caso de Twitter es completamente paradigmático: su inacción y falta de actividad a la hora de tratar con este fenómeno ha generado no solo muchos problemas a los usuarios – la demanda que origina la acción judicial se debe a los daños generados a personas cuyos nombres o fotografías eran utilizados para simular cuentas falsas – sino también un profundo descrédito de la red social en su conjunto. Que la ley actúe resulta completamente razonable: como afirma el fiscal general Eric Schneiderman, “la suplantación y el engaño son ilegales según la ley de Nueva York”, pero tristemente ineficiente, porque nada evita que estas compañías puedan perfectamente actuar, y de hecho actúen, radicándose en países en los que este tipo de delitos o su actividad no son perseguidas, y en los que además pueden encontrar acceso a costes laborales más reducidos y poner a decenas de personas, mediante procesos puramente manuales e intensivos, a crear o alimentar esas cuentas falsas. Lo que tiene que ocurrir es que sean las propias redes sociales las que actúen con decisión e inmediatez ante ellas.

¿Por qué Twitter no actúa, o no de una manera pública y notoria, contra las compañías que venden followers a diestro y siniestro? Simplemente, porque erróneamente cree que eso puede funcionar como atracción para determinados perfiles, que pueden así aparentar una popularidad de la que carecen o que precisaba de ese tipo de ayudas artificiales para ponerse al nivel que estimaban adecuado. Al no poner en práctica medidas que disuadan contra este tipo de usos, las redes sociales alimentan patrones de insostenibilidad, un auténtico laberinto en el que nada es verdad ni es mentira, en el que procesos tan alucinantes como el de pagar por robots que sigan a una persona resultan tristemente normalizados, y en el que todas las métricas que permitirían evaluar la relevancia de las acciones se distorsionan de manera grotesca. No sé si, como insinúa Fast Company, ese clima puede acabar llevándonos a una guerra nuclear, pero sí sé que es profundamente negativo y preocupante, y que ya ha contribuido de manera relevante a algo tan importante como permitir que un idiota entrase en la Casa Blanca. Para las compañías de redes sociales, perseguir este tipo de actividades debería constituir una auténtica obsesión, una necesidad imperiosa, algo determinante de cara a su futuro. Y en su lugar, solemos encontrar tibieza, ambivalencia o incluso, en ocasiones, una laxa colaboración. Si para cualquiera es posible encontrar, mediante una simple búsqueda en la web, una compañía que venda followers falsos, ¿qué hace que las redes sociales en las que se desarrolla esa actividad no actúen de manera inmediata?

¿Puede una compañía poner en práctica medidas que resulten de verdad disuasorias en este sentido? Por supuesto. No resulta sencillo si cualquiera puede crear una cuenta y, si resulta eliminada, crear automáticamente otra, pero pueden hacerse muchas cosas, y la tecnología funciona a ambos lados de la conexión. Determinar que es una misma persona, o un mismo equipo el que crea una cuenta no es sencillo y no completamente fiable, pero puede llevarse a cabo de manera mucho más fehaciente a como actualmente se hace. Los indicadores de ese tipo de actividades pueden ser procesados mediante machine learning, y determinados de una manera mucho más precisa que como se hace actualmente. Por otro lado, es preciso poner en práctica medidas que avergüencen públicamente a quienes recurran a ese tipo de prácticas, sean quienes sean, de manera que se eleven las barreras de entrada por miedo a ser descubiertos. En eso consiste la disuasión, en un incremento de las barreras de entrada sea por complicación técnica o por miedo a los posibles efectos posteriores. Y en un ámbito como el social, resulta absolutamente fundamental si no se quiere desvirtuar completamente su valor como ecosistema.

Que el buen periodismo y la ley actúen contra personajes asquerosos e impresentables como German Calas es bueno para todos. Pero sobre todo, que actúe Twitter, que es la principal perjudicada por su parasitaria actividad, y que ha mostrado una preocupante inacción en este sentido.

 

La comunicación a través de las redes sociales es hoy parte imprescindible de las compañías y para la marca personal. Te mostramos una herramienta que nos ayuda a saber cuáles followers son los más valiosos en nuestras cuentas en Twitter e Instagram.


Social Rank es un servicio web que nos permite conocer rankings de nuestros seguidores de redes sociales como Twitter e Instagram. Además nos ofrece datos relevantes de cada uno de ellos. Para usar esta herramienta sólo hay que ingresar las credenciales de los servicios mencionados y esperar un par de minutos.

El ranking de followers de Social Rank está organizado por Más Valiosos, Mayor Engagement, los Mejores Followers, Cuentas con más Followers y más. También se pueden colocar por orden alfabético.

Aunque hoy la mayoría de los community managers o personas en general que usan las redes sociales consideran que ya cuentan con una fórmula para su comunicación, pero no está de más utilizar este tipo de herramientas para dar un nuevo vistazo al perfil de los seguidores.

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Hay mucha gente que dice que la cantidad no importa, que lo realmente significativo es la calidad… Estoy en gran medida de acuerdo con dicha idea, pero no siempre y ni en todos los sentidos. Si lo extrapolamos a las redes sociales, y en este post en concreto a Twitter, bien podríamos afirmar que cuanto mejor sea el contenido que crees, más personas te seguirán porque les interesa. Pero también hay otra serie de características que hay que saber manejar adecuadamente y que tienen relación con cómo y qué hacer para aumentar el número de seguidores de tu perfil.

Hoy en día, gracias a todas las diferentes opciones que nos ofrece Twitter, hay que saber cómo desenvolverse si queremos sacar el máximo rendimiento a esta red social y llegar al mayor número de personas posible. Aquí os dejo con una serie de reglas que os ayudarán a captar más seguidores.


1.- Elige con cuidado tu foto de perfil
No todo vale, y es que cualquier usuario, al entrar a tu perfil, lo primero que verá y que le impactará visualmente será tu foto de perfil. Si encima tenemos en cuenta el cambio que ha hecho Twitter de colocar la foto de perfil en el centro de la pantalla, la importancia de ésta es aún mayor.
a) Subir una buena foto de nosotros mismo.
b) Nada de imágenes abstractas, paisajes o fotos de otros.
c) Ayuda a tus seguidores a sentirse más cómodos y seguros.
d) Esa foto tiene que ser de un tamaño suficientemente grande como para que alguien pueda verla en su ordenador.
e) La foto ha de ser de tu rostro, en la que se puedan distinguir tus rasgos y por supuesto que no esté pixelada o borrosa.



2.- No te olvides de usar los #hashtags
Mucha gente no los usa correctamente, o incluso pasa totalmente de ellos. Eso es un error. Usando los hashtags ampliarás el público que puede ver tu mensaje. Estarás ganando más exposición de tus comentarios y tu perfil. Esto no quiere decir que tengas que escribir todo con hashtags, eso resulta incluso peor que no usarlos. Por lo tanto el punto intermedio es la clave, aunque sea lo más difícil de conseguir.




3.- Intenta subirte al carro del “guest blogging” 
El “guest blogging” consiste en escribir un artículo en un blog que no es el tuyo. Se supone que eres el “invitado” y escribes sobre un tema que conoces y del cual puedes ofrecer tu conocimiento al resto de lectores. Esta estrategia es muy útil, ya que al mismo tiempo que escribes sobre un tema en el que eres experto, también das a conocer tu trabajo, proyectos y lo que haces. Si tienes la posibilidad de escribir en un blog con gran número de público, conseguirás una gran audiencia también para tu propio blog.  Si eres útil y despiertas el interés en los lectores, estos querrán saber más de ti y buscarán en tu blog y perfiles en redes sociales, más contenidos de la misma temática.


4.- Sigue a otros usuarios de Twitter, pero con una estrategia predeterminada.
Seguir a otras personas en Twitter puede llegar a ser una muy buena manera de conseguir nuevos seguidores. Se estima que alrededor del 20% de las personas que sigues acabarán siguiéndote también. No obstante, si queremos aumentar esa estadística y conseguir un número mucho más elevado de seguidores, tendremos que seleccionar cuidadosamente a quién vamos a seguir.

La pregunta aquí entonces es: ¿cómo elegir a quién voy a seguir? 
Lo más lógico es que empieces a seguir a personas que tienen relevancia en tu campo, ya que sus seguidores también estarán interesados en los mismos temas. Hay programas como Tweepi , con el que podrás ver y buscar a los seguidores y/o amigos de las personas a las que tú sigues.


5.- Crea una firma electrónica
Este es un paso muy sencillo y muy útil. Cuando envíes un email, asegúrate de incluir una firma electrónica al final del mismo. Esto se puede hacer simplemente seleccionando por defecto una firma, la cual se mandará siempre en todos los emails que escribas. Ahí debes incluir, además de tu nombre y otra información relevante, un vínculo a tu cuenta de Twitter. Obviamente, si dispones de otras redes sociales también puedes añadirlas para intentar ganar más exposición en todos lados. Yo recomiendo utilizar WiseStamp.



6.- Pierde la vergüenza a pedir un retuit 
Leí en un post que si pedías abierta y directamente a la gente que retuitearan tu post, éste obtendría cerca de un 50% más de retuits que de costumbre. Sin embargo, el mismo post decía que el hecho de que te retuiteen, realmente no genera mayor incremento en el número de clicks ni en el tráfico a tu página. Esta estrategia es buena cuando  queremos es conseguir nuevos seguidores, sin importarnos el tráfico a al post. Al ser retuiteado una gran cantidad de veces, llegarás a un público que es seguidor de tus seguidores. De este modo, puedes esperar que tu propia cantidad de seguidores se vea aumentada gracias la trabajo de los propios seguidores que ya tienes.


Estos son algunos consejos que puedes utilizar para conseguir más seguidores en Twitter, ¿tienes tú algún otro que merezca la pena ser contado? ¡No dudes en compartirlo con todos nosotros en los comentarios!


@ErasmoLopez
Social Media Manager

Inspirado en un post de Jeff Bullas