IMAGE: WaymoLa subsidiaria de Alphabet para el desarrollo de la conducción autónoma, Waymo eleva las cifras de su acuerdo con Fiat Chrysler anunciando la adquisición de un total de 62,000 vehículos híbridos enchufables Chrysler Pacifica, una minivan que adapta para la conducción autónoma en una fábrica que ambas compañías poseen en Michigan, y con la que la compañía lleva ya bastante tiempo haciendo pruebas y sustituyendo al modelo anterior, un Lexus RX: hasta el momento, unos 600 vehículos participan en el despliegue de Waymo en ciudades de los estados de Arizona, California, Washington, Michigan y Georgia. 

En enero, Waymo anunció un acuerdo con Fiat Chrysler que incluía varios miles de unidades, que se suponen incluidas en la cifra ahora establecida. Además, a finales de marzo anunció también otro acuerdo para la adquisición de veinte mil vehículos eléctricos Jaguar I-Pace, lo que sugiere un despliegue inminente en un número elevado de ciudades.

También ayer, la japonesa Softbank anunció una inversión de 2,250 millones de dólares en el programa de conducción autónoma de GM, desarrollado a partir de la adquisición de Cruise en marzo de 2016. El gigante automovilístico dirigido por Mary Barra ya ha comentado en ocasiones anteriores sus intenciones de explotar flotas de vehículos autónomos para el transporte de viajeros, así como de desarrollar modelos de negocio asociados con el uso del tiempo durante los desplazamientos. La compañía japonesa también cuenta con posiciones inversoras de referencia en varias compañías de transporte urbano de viajeros , como Uber (15%), Didi Chuxing (20%), Ola Cabs (30%) o Grab (60%), lo que prueba de manera clara su interés por este mercado y sus intenciones de jugar un papel relevante en su desarrollo.

Una ciudad como Nueva York, con una población estimada en 2017 de 8.6 millones de personas, sostiene en la actualidad un mercado que abastecen 13,600 taxis y unos 63,000 vehículos explotados por compañías como Uber (se calcula que en torno a unos 60,000) y otras compañías como Lyft, con una dinámica claramente desnivelada que muestra un decrecimiento progresivo del uso de taxis y un fortísimo crecimiento de las aplicaciones de movilidad. ¿Qué ocurrirá cuando esas aplicaciones de movilidad operen sin lo que supone el coste más elevado en su explotación, el del conductor? En función del régimen en el que se exploten estos vehículos, por tanto, las cifras anunciadas por las compañías permitirían un primer despliegue aparentemente más destinado a probar el funcionamiento, y a construir presencia e imagen de marca que a explotar el mercado como tal de una manera significativa, pero obviamente, este despliegue podría incrementarse a medida que las diferentes ciudades probasen su valor y su capacidad para generar negocio.

Lo que sí está claro es que las inversiones en torno al tema del transporte de viajeros son enormemente significativas y están llevadas a cabo por compañías que tienen clara la transición que comentábamos hace unos días al hilo de la estrategia de Daimler, de paso del automóvil de producto a servicio. Algunos de los puntos del los acuerdos de Waymo con Fiat Chrysler apuntan a la posibilidad de que la compañía tecnológica, que siempre ha afirmado que no tiene interés en fabricar vehículos, sino en fabricar al mejor conductor,  licencie su tecnología para automóviles que sean comercializados por el fabricante de automóviles para ser vendidos a usuarios individuales, pero todo parece indicar que ese tipo de demanda será probablemente escasa y, presumiblemente, descendente a medida que se vaya desarrollando una oferta razonablemente bien dimensionada de vehículos que cubran todas las necesidades, desde viajes compartidos hasta un uso más privado, o incluso posibilidades como poder desplazarse mientras se trabaja o se duerme. Por otro lado, son muchas las ciudades que anuncian modificaciones destinadas a desincentivar el uso del vehículo privado, lo que podría generar una presión adicional.

¿Cuántas flotas, cuántas decenas de miles de vehículos autónomos y cuántas compañías se disponen a lanzarse al mercado del transporte urbano de viajeros? ¿Qué tamaño tendrá este mercado a nivel mundial, qué situación de concentración o fragmentación mostrará, y en qué se traducirá el dominio tecnológico que hoy poseen compañías como Waymo? ¿Cuál es el tamaño de ese mercado, y en qué régimen y a qué velocidad se espera que transcurra su desarrollo y expansión?

 

Waymo Chrysler PacificaWaymo anuncia un acuerdo no exclusivo con Fiat Chrysler para adquirir miles de unidades de su Chrysler Pacifica, el vehículo con el que lleva ya algún tiempo haciendo pruebas de conducción autónoma en varias ciudades norteamericanas. El acuerdo no cita cantidades específicas, pero supone un importante avance con respecto al anterior, en el que simplemente había una colaboración para que Waymo equipase un pequeño número de unidades destinadas a pruebas de conducción autónoma con sus radares, sus tres LiDAR y sus nueve cámaras.

El fruto de aquel primer acuerdo, anunciado en mayo de 2016, supuso un total de cien vehículos que fueron utilizados en pruebas en circuito y en varias ciudades de California, y quinientos más que fueron entregados en 2017 y puestos en circulación en Phoenix (Arizona), tras las modificaciones legislativas llevadas a cabo por Doug Ducey que hicieron posible el inicio de las pruebas ya sin conductor de seguridad sentado tras el volante. Esas pruebas, iniciadas en noviembre de 2017, está previsto que den paso en el primer trimestre de 2018 a un servicio de taxi completamente autónomo y ya en abierto, al tiempo que la compañía hace pruebas ya en veinticuatro ciudades norteamericanas en las que intenta conseguir un amplio espectro de condiciones: desde la arenosa, soleada y seca Arizona, hasta la fría y nevada Detroit o la lluviosa Kirkland (Washington), pasando por Mountain View, San Francisco o Austin. Los vehículos son fabricados por Fiat Chrysler en una de sus plantas canadienses en Windsor (Ontario), y modificados por Waymo en unas instalaciones de Michigan, cerca del cuartel general de la compañía automovilística.

¿Qué indica una adquisición de miles de vehículos? Primero, que Waymo opta por desarrollar sus propias flotas, mantenidas y gestionadas por Avis, además de, previsiblemente, licenciar su tecnología, la más madura de toda la industria, a terceros, y prefiere seguir utilizando un vehículo ampliamente disponible y probado frente a esperar al desarrollo de modelos especialmente pensados para la conducción autónoma, como el que GM dice tener preparado ya sin pedales ni volante para 2019, que formaría parte de una flota de 2,600 taxis autónomos para la que la compañía ha solicitado la correspondiente licencia. Segundo, que la expansión del lanzamiento del servicio de Waymo a más ciudades es una simple cuestión de esperar a que más legisladores aprueben las leyes necesarias para ello: la siguiente en ese despliegue ha sido Atlanta, pero sin duda, vendrán rápidamente muchas más. En Phoenix, los vehículos autónomos ya forman parte del paisaje habitual de la ciudad, y sus residentes los ven pasar por sus calles como algo perfectamente normalizado. ¿Habrá accidentes? Sin duda, pero con mucha menor probabilidad que cuando conducen las personas. ¿Se ha detenido el tema porque “oh dios mío, qué va a hacer el coche cuando no sepa si matar a sus ocupantes o al pobrecito niño que pasa por la calle”? No. Como anticipamos, ese dilema era absurdo y sin sentido.

Al tiempo que Waymo prepara su despliegue con una tecnología que considera ya prácticamente madura, otros preparan despliegues similares a medio plazo. El CEO de Uber, Dara Khosrowshahi, prevé la llegada de vehículos autónomos ya disponibles para ser utilizados de manera habitual – no en pruebas – por pasajeros de su servicio en el próximo año 2019, y ha anunciado la adquisición de 24,000 vehículos Volvo XC90. Por el momento, en sus operaciones en Phoenix, la compañía utiliza vehículos con conductor en el 95% de los casos, aunque ya envía vehículos autónomos al 5% de los desplazamientos que considera sencillos o que discurren por áreas suficientemente probadas. Además, la compañía desarrolla pruebas en San Francisco y en Pittsburgh. Chevrolet también lleva a cabo pruebas con sus Bolt con tecnología de Cruise en Phoenix y Scottsdale (Arizona), en San Francisco, en Detroit, y planea un sonado lanzamiento en las ortogonales calles de Manhattan a lo largo de este 2018. Añadamos los correspondientes experimentos de compañías chinas, alemanas, surcoreanas y japonesas, y ya tenemos un panorama que nos permite ver la realidad tangible: en muy poco tiempo, lo normal será haber tenido la oportunidad de probar de manera ocasional un vehículo autónomo, y para los afortunados que vivan en ciudades que aprueben su despliegue y operación, se habrá convertido en algo ya relativamente habitual. Pero claro, algunos aún seguirán diciendo que no puede ser y que, además, es imposible…

 

Fiat Chrysler Automobiles (FCA) anunció este viernes una alianza con Amazon para la venta de vehículos en línea.

La colaboración comercial entrará en marcha sólo en Italia, donde los compradores de ese país podrán adquirir automóviles a través del gigante de comercio electrónico. Las ofertas en Amazon.it estarán limitadas a tres modelos: el Fiat 500, el Panda y el 500L, según un comunicado conjunto.

FCA afirmó que la elección fue tomada debido a que Panda es el auto más vendido de Italia, mientras que los compradores de los modelos 500 y de su versión de mayor tamaño, el 500L, representan la naturaleza joven y aventurera a la que están tratando de llegar con esta iniciativa.

“Ha llegado el momento de dar a los consumidores una forma nueva, más eficiente y transparente, de elegir un nuevo vehículo”, comentó Gianluca Italia, responsable por Fiat Chrysler en Italia, durante una conferencia de prensa.

La asociación será atractiva para compradores que busquen ofertas desde la comodidad de sus hogares y agregó que las promociones que ya existen podrían mejorar en hasta un tercio.

Después de hacer su pedido online, los clientes serán contactados por Amazon para decidir sobre una concesionaria donde puedan finalizar su compra y retirar el vehículo, que debería estar listo para la entrega en un plazo de dos semanas.

A finales de octubre, Amazon México presentó su nueva tienda Automotriz y Motocicletas donde clientes y profesionales de servicio automotriz pueden comprar piezas y accesorios para miles de diferentes marcas y modelos de vehículos.

La firma de Jeff Bezos reportó en octubre un incremento del 29 por ciento en sus ganancias con un monto 32 mil 700 millones de dólares, de las cuales sus ganancias reflejadas fueron un total de 252 millones de dólares, en comparación con cifras del mismo mes pero de 2015.

La compañía se encuentra en medio de un plan de negocios enfocado en mejorar aún más los servicios que ofrecen a los usuarios bajo los conceptos de enfoque en el consumidor en vez de los competidores, pasión por la invención, compromiso con la excelencia operacional y visión a largo plazo.

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Internacional.- Fiat Chrysler Automobiles detectó fallas en algunos de sus Jeep Grand Cherokee 2015, precisamente el vehículo del actor de Viaje a las estrellas Anton Yelchin, que falleció en Los Ángeles.

El malogrado actor, de 27 años, estaba protagonizando el papel de Pavel Chekov en la tercera película de la nueva saga de Star Trek, como parte de la tripulación de la nave Enterprise. Nacido en Moscú, también apareció en los dos films anteriores.

Según los reportes de la policía de Los Ángeles, y sin que se conozcan aún el informe final, murió cuando su camioneta lo aplastó contra una reja en la entrada de su casa. Fue el domingo 19 de junio pasado.

¿Qué tiene que ver Fiat Chrysler en esto? Es que la compañía ítalo estadounidense había llamado a revisión, en abril, a más de 1,1 millón de autos y camionetas en todo el mundo porque los vehículos podían seguir moviéndose luego de que el conductor se bajara, un tema relacionado con 41 lesiones, 212 choques y 308 reportes de daños a la propiedad.

El modelo 2015 de Yalchin, el Jeep Grand Cherokee, era uno de los requeridos. “En una carta enviada el 24 de mayo a sus concesionarios, Fiat Chrysler dijo que pensaba tener el software necesario para arreglar los vehículos a más tardar en julio o agosto. La compañía había dicho previamente a los propietarios que esperaba hallar una solución permanente en el cuarto trimestre”, publicó Reuters.

Ahora, Chrysler dijo que realizará una “investigación completa” del accidente de Yelchin. “Es prematuro especular sobre la causa en este momento”, agregó. Al parecer, los coches no advierten si el conductor se baja del vehículo sin colocar la palanca de mando en la posición de estacionamiento.

Jeep_Grand_Cherokee

La llamada a revisión incluía a 811 mil vehículos en Estados Unidos, 52 mil en Canadá, 16.800 en México y 250 mil en el resto del mundo. Los modelos afectados son el Dodge Charger 2012-2014, el Chrysler 300 2012-2014 y, precisamente, el Jeep Grand Cherokee 2014-2015.

 

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La automotriz Fiat Chrysler podría estar envuelta en un problema a causa de un  incidente relacionado con la dirección de los automóviles, que bien, causa confusión al momento de manejar. Este caso abarca diferentes puntos del mundo, en especial a América del Norte.

La firma automotriz italo- estadounidense se encuentra sumergida en un problema que la ha llevado a retirar más de 1 millón de automóviles a nivel mundial, ya que los conductores afirman haber tenido accidentes a causa de indicaciones confusas al momento de seleccionar la opción “park”, pues en automático se abren las puertas.

Otro de los errores localizados es que al cambiar de velocidad, la palanca vuelve a su estado original sin efectuar un cambio en la dirección. Este incidente fue localizado en modelos que datan del año 2012 al 2015.

El problema fue localizado gracias a una investigación de la National Highway Traffic Safety Administration, aunado a constantes quejas de consumidores que señalaban haber puesto el auto en modo “park” y haberse percatado de que las puertas se abrían.

En consecuencia, Fiat Chrysler retira, de forma voluntaria, automóviles que se encuentran en diferentes partes del mundo, incluyendo aquellos que son de carácter deportivo y modelos como Jeep Grand Cherokee Suv. El incidente está presente en diferentes partes del mundo, donde destacan Estados Unidos, Canadá y México.

Por su parte BBC revela que más 850 mil autos en América del Norte están dentro del caso, sin dejar de lado que el portal USA Today enfatiza en que en México existen alrededor de 16 mil 805 vehículos con el problema, lo cual queda por debajo de los 248 mil 667 de Estados Unidos y los 52 mil 144 provenientes de Canadá.

Fuente: BBC, USA Today, CNBC

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